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Los 5 mejores basquetbolistas de la historia del deporte en México

#APUESTAS | Contenido para mayores de 18 años

Si bien el fútbol es uno de los deportes más populares en México, no es el único que los mexicanos consumen. De hecho, se estima que en cuanto a popularidad, el baloncesto ocupa el cuarto lugar por debajo del Fútbol, Béisbol y Boxeo. Y en cuanto a las apuestas deportivas, según los expertos detrás del sitio comparador de casas de apuestas Miscasasdeapuestas.com/mx el baloncesto ocupa el 2do lugar de popularidad, donde las apuestas son dirigidas en su mayoría hacia la NBA.

A nivel nacional, el baloncesto ha traído una medalla olímpica (Berlin 1936), un campeonato continental (FIBA Américas 2013) y cuatro medallas panamericanas (3 platas y 1 bronce).

Pero a nivel individual, México ha sido más exitoso. Ha tenido jugadores que han brillado por sus pasos en la NBA, Euroliga y Mundiales FIBA, en los que destacan los siguientes 5 jugadores mexicanos.

1. Manuel Raga “El volador mexicano” 

El tamaulipeco Manuel Raga forma parte indeleble de la historia del baloncesto internacional y nacional. Gracias a sus logros en el Ignis Varese de la Serie A se convirtió en el único que forma parte del Salón de la Fama de la Federación Internacional de Baloncesto.

Dio sus primeros pasos en su ciudad natal de Villa Aldana, donde llamó la atención de la FIBA con sus apariciones en el Mundial de 1967 y en los Juegos Olímpicos de 1968. Luego de estas competiciones, llegó a la Liga Serie A de baloncesto italiano, donde no tardó en colectar triunfos. Se consagró campeón de Italia y de la Copa en 1969 (año de su debut en la Liga). Luego cargó al Varese a tres Euroligas (1970, 1972, y 1973) y a otros seis títulos. Tuvo la oportunidad de llegar a la NBA al ser seleccionado por los Atlanta Hawks, pero terminó rechazando la invitación, ya que aceptarla significaba tener que retirarse de la Selección Mexicana.

Es recordado aún por la afición y la población de Varese con mucho cariño. En 2010 se le fueron otorgadas las llaves de la ciudad, y en 2016 fue reconocido como ciudadano honorario por el ayuntamiento local.

2. Arturo “Mano Santa” Guerrero

Nacido en León, Guanajuato, es considerado entre los mejores exponentes del baloncesto en México. Fue apodado “Mano Santa” por su gran puntería, despuntó en Telepar (donde ganó 2 veces la liga), Veracruz y Lechugueros de León en la liga mexicana de basquetbol. También jugo en Italia, Brasil, Puerto Rico y Cuba.

En 1967 ganó una medalla de plata panamericana y fue parte de la copa del mundo, donde jugó 8 encuentros en los que anotó 14.4 puntos en promedio, quedando entre los mejores 10 anotadores del encuentro, también participó en la copa del mundo en Puerto Rico en 1974, donde se le recuerda por ser el mejor anotador con 27 puntos por juego, también ganó una medalla de plata panamericana en 1967.

El “Mano Santa” fue de gran interés para la NBA, pero nunca llegó a formar parte de la liga americana, ya que ser parte de ella significaba no poder seguir jugando en la Selección Mexicana (mismo caso de Manuel Raga)

3. Eduardo Nájera, el primero en llegar a la NBA vía draft

El originario de Chihuahua se convirtió en el segundo mexicano en llegar a la NBA y el único en ingresar a través del sistema universitario vía draft.

Llegó a la Universidad de Oklahoma, donde estuvo desde 1997 a 2000, fue parte del quinteto ideal defensivo del Big 12 y fue considerado uno de los mejores prospectos colegiales de aquellas épocas.

Los Mavericks de Dallas lo seleccionaron como el pick 30 de la NBA Draft de 2000. Allí jugó 40 partidos (de los cuales fue titular en 4 juegos) en su primera temporada y coincidió con Dirk Nowitzki, Michael Findley y Steve Nash. Luego pasó por Warriors, Nuggets (donde fue titular, junto a Carmelo Anthony), Nets y Bobcats, además de un regreso a Dallas en 2010. Tuvo un total 12 temporadas consecutivas en la liga más importante del mundo del baloncesto. Jugó en 619 partidos y llegó a la final de conferencia (en 2003 con los Mavericks).

4. Gustavo Ayón, el titán de Nayarit

‘El Titán’ es el único de los cinco mexicanos en la NBA en llegar a la liga sin pasar por Estados Unidos. Por qué si bien tuvo las intenciones de estudiar en la Universidad de San José State en California, U.S. su paso por esa institución fue muy corto debido a las dificultades que tuvo debido a sus pocas aptitudes para aprender inglés.

Luego de esto, debutó con Halcones de Xalapa donde ganó dos títulos. Antes de irse a Europa, pasó por Cibacopa y Venezuela (campeón con Marinos de Anzoátegui). Una vez en España, fue cedido por el Fuenlabrada a Illescas y Tenerife, donde destacó de tal manera que llamó la atención de la NBA.

Se consagró en la liga en tres años con cuatro equipos: Hornets, Magic, Bucks y Hawks, con quienes disputó un total de 135 partidos. En 2014 fichó con el Real Madrid, donde fue una pieza clave de un equipo histórico que conquistó dos Euroligas (2015 y 2018), cuatro ligas, tres copas y dos Supercopas. Fue el jugador más valioso de la Copa del Rey 2016 y formó parte del quinteto idea para la Final Four de la Europa League en 2018.

El 29 de septiembre de 2020, después de pasar por el Zenit de San Petersburgo, fue fichado por los Astros de Jalisco. En 2021 firma con los Capitanes de Arecibo donde se convierte en campeón.

5. Horacio Llamas

Es el primer mexicano en jugar en la NBA. Su viaje inició como adolescente cuando se trasladó de El Rosario, Sinaloa, hasta la Community College de Arizona para probar su suerte en el deporte. Allí estuvo por 2 años y después se hizo parte de Grand Canyon University, equipo de la División II de la NCAA. Durante este tiempo fue galardonado con el premio a Jugador del Año y llamó la atención de los Suns de Phoenix.

Sin embargo, no duró mucho tiempo jugando con Phoenix (28 partidos jugados en 2 temporadas), pero tuvo un gran impacto en el equipo. Hizo pretemporadas con Wizards (junto a Michael Jordan) y Bucks.

Por último, volvió a México, donde se consagró en la LNBP con Soles de Mexicali y Pioneros de Quintana Roo, club con el que ganó la Liga de las Américas de 2012.