El lugar más frío del universo, ¿dónde está ubicado?

El lugar más frío del universo se halla en la nebulosa planetaria Boomerang, que está a 5.000 años luz de la Tierra. Esta nebulosa es un auténtico geriátrico estelar, pues alberga estrellas corrientes, como el Sol, en la fase final de su existencia. Para medir su temperatura con precisión, un equipo de astrofísicos estadounidenses ha obtenido con la ayuda de telescopios una serie de imágenes infrarrojas de dicha nebulosa. Las mediciones indican que está a dos grados centígrados por debajo de la del rastro llamado ‘fondo difuso cosmológico’, una radiación fósil que inunda el universo desde sus inicios; y a un grado por encima del cero absoluto, es decir, -273 ºC, la temperatura más baja posible.

La razón de que Boomerang sea más gélida que otras nebulosas de su especie podría estar en su estrella moribunda, que pierde su masa 100 veces más rápido que otros astros en fase terminal y escupe gases incandescentes. Esto provoca una brutal expansión que enfría el gas como una especie de «refrigerador cósmico».