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Qué es una península

Una península es un fragmento de tierra que está cercado por agua y logra conectarse con otra tierra de extensión más grande a través de un superficie relativamente estrecha. En otras palabras, no es más que una extensión de tierra que se une a un continente por un extremo.

Mayormente el agua que rodea a una península es agua de mar, pero también puede existir penínsulas de grandes lagos o de menor tamaño como las de los ríos.

Es preciso aclarar que las penínsulas tienen el parecido a islas ya que se encuentran unidas al continente a través de las franjas , pero al estar ligadas a la superficie continental es más que claro que no son islas, más allá de sus vínculos en tema de extensión.

El origen del termino península proviene del antiguo nombre que tenía el río Ebro, Íber. Cuando los griegos llegaron por primera vez al lugar , lo bautizaron con el nombre Hesperia por ser la región más occidental del Mediterráneo y fue este mismo pueblo que prefirió nombrarla iberia.

Más tarde, según la historia, los eruditos como Alonso fueron parte de los que decidieron nombrarla Península Hispánica, pero el más conocido y modificado con el tiempo fue Península ibérica y desde entonces se adoptó el término.

Características de una península

Características de una península

Las principales características que puede tener una península son las siguientes:

  • Se conecta al continente por medio de la zona más estrecha llamada istmo.
  • Se encuentra rodeada de agua casi en su totalidad.
  • Varían en tamaño.
  • Tienen una gran gran variedad de flora y de fauna.
  • En algunas ocasiones pueden ser confundidas con islas.

¿Cómo se forma ?

¿Cómo se forma una península?

Se dice que la formación de estas extensiones es desde hace muchos miles de años, incluso la historia refleja que la llamada península Ibérica se encontraba en el centro de la Pangea, el único continente que existía en ese entonces.

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Ante los movimientos de las placas tectónicas, la geología de la península fue cambiando y se dice que fue esto lo que destruyó el mando listosférico.

¿Qué tamaño tiene?

¿Qué tamaño tiene?

Como ya lo habíamos expuesto, pueden existir penínsulas de gran tamaño rodeadas de agua de mar pero también pueden existir aquellas que son rodeadas por ríos.

Se dice entonces que los tamaños varían y se dividen en:

  • Continentales; Europa o el subcontinente indio.
  • Grandes penínsulas; tales como la ibérica, escandinava, itálica y balcánica en Europa. En Corea, la península taimir, y la arábiga en Asia. También forman parte la de baja California y la de Chile en América.
  • Pequeñas penínsulas que muchas veces son consideradas ‘media isla’.

Hay casos en donde a veces es imposible de conocer cuánto o qué tan grande es una península , debido a que muchas veces no puedes distinguir con claridad la zona más estrecha, que es aquella que toca con el continente.

A veces es incluso difícil de precisar que parte corresponde a la península y qué parte corresponde al continente, debido a la unión gradual como en la península itálica.

¿Cuándo deja de llamarse península?

¿Cuándo deja de llamarse península?

Cuando el fragmento de tierra es un ‘accidente’ geográfico para el punto de vista local se le denomina con otros términos.

Debido a que son ‘accidente’ se les termina llamando cabo o punta en caso que sean rocosas, o isla tómbolo o cordón litoral. También se les llama barra o espigó cuando son costas arenosas.

Principales penínsulas por continente

Principales penínsulas por continente

África

  • Península de Almina, Ceuta.
  • De Anaga, Tenerife.
  • Bakassi, Camerún .
  • Península Buri, Eritrea.
  • Cabo Blanco, Mauritania/Marruecos.
  • Del Cabo, Sudáfrica.
  • Cabo Bon, Túnez.
  • De Cabo Verde, Senegal.
  • Punta Durnford, Marruecos.

América

  • Península de Alaska, que se prolonga hasta las islas Aleutianas.
  • De Labrador, al noreste de Norteamérica.
  • Nunavut, paralela al noroeste de la península del Labrador.
  • Nueva Escocia, al sureste de la península del Labrador en Canadá.
  • Baja California la cual se extiende al sur del Estado de California.
  • Península de Florida, localizada al sureste de los Estados Unidos.
  • Yucatán ubicada en la parte más oriental de México.
  • Valdés, la cual pertenece a la provincia de Chubut en Argentina y es uno de los 7 patrimonio de la humanidad que ha sido declarado por la UNESCO.

Europa

  • Bretaña.
  • Escandinava.
  • Kola y la de Kanín.
  • La Ibérica.
  • Itálica.
  • Balcánica.
  • De Crimea.

Asia

  • De Anatolia en Turquía.
  • Arábiga
  • Indostán.
  • Indochina.
  • Corea

También se encuentra la península de Jandía, Fuerteventura. La Isleta, Gran Canaria, Cuerno de África o península somalí, Somalia. Península La Guajira entre Colombia y Venezuela, Valdés en América del Sur.

Penínsulas más populares

Penínsulas más populares

Entre las más populares se encuentra la de Valdés, territorio perteneciente a la provincia de Chubut, en Argentina y uno de los 7 patrimonios de la humanidad declarados por la UNESCO.

Es popular debido a que es una de las regiones escogidas por las ballenas franco australes para su reproducción. Además, recibe a otras especies como; orcas, pingüinos, toninas y lobos marinos.

La de Florida en Estados Unidos también es popular por ser un centro turístico y albergar ciudades como Miami y Orlando.

Mientras que la de Yucatán en México, es también una de las más famosas por resguardar las reconocidas playas; Cancún y playa del Carmen.

Y por último pero no menos importante, la Ibérica, se encuentra al suroeste de Europa y está rodeada por el mar Mediterráneo y el océano Atlántico.