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La Forma del Mundo, una novela del esclavo de Magallanes

Tato Cabal fue director del Circo Price, director de Cultura del Ayuntamiento de Madrid. Y en 2016 fue finalista del premio Nadal.

Su quinta novela ‘La Forma del Mundo’, que, como la define Joan Sistiaga, es un” thriller oceánico”, ha cautivado a miles de lectores. La forma del mundo, es una novela vibrante, que te absorbe desde el principio. Tato Cabal consigue con este libro que desees que no se acabe nunca

El año pasado se celebró el 500 aniversario de la vuelta al mundo protagonizada por Magallanes. Supongo que lo normal era haber aprovechado el aniversario para escribir una novela sobre Fernando de Magallanes y sin embargo tú te detienes en su esclavo. ¿Por qué?

Efectivamente, esta no es la historia de Magallanes, esta es la historia de un esclavo de Magallanes, que hace la vuelta al mundo al revés. Nosotros vamos a un sitio, a un lugar atrasado, al otro lado de nuestro mundo, que es el más avanzado, a quitarles o conseguir el clavo o las especias, y este es un hombre que hace la vuelta al mundo al revés, viene del Paleolítico y llega a lo máximo, que es conocer, como esclavo de Magallanes, al rey de Castilla y al de Portugal, los dos reyes más importantes del mundo. En definitiva, hace la vuelta al mundo al revés. Pero, contestando a tu pregunta, creo que los novelistas que escriben novelas históricas cuyo protagonista es un gran héroe o una gran batalla, que cuentan la gran gesta e intentan hacer épica de la historia, y lo convierten en novela, no están haciendo una buena novela, porque una buena novela es la que habla del ser humano, de sus miserias de sus ambiciones, habla de lo que le interesa al lector, que es de su colega de la humanidad. A mí me interesan las novelas históricas donde hay más novela que historia, y por eso he preferido al esclavo antes que a su señor. Elcano no era el segundo de a bordo de Magallanes, era el número veinte La historia del esclavo es real.

Durante la preparación del libro, ¿en qué punto te conviertes más en historiador que novelista?

La historia me ha llevado dos años de investigación sobre el personaje. A mí me parece que lo que no se puede es torcer la historia, ni por razones literarias ni por razones políticas. Falsear la historia para lo que nos conviene, en función de nuestra posición política o nuestra estupidez, es una cosa que me indigna. La historia hay que respetarla y hay que aprender de ella tal como ha sido, porque inventársela es como engañarnos a nosotros mismos, y yo no acepto el engaño. Por lo tanto, mi respeto a la historia me ha obligado a documentarme mucho, y en este caso te puedo asegurar que lo que he descubierto es que hay mucho interés patriótico en la narración de esta historia.

 ¿Por ejemplo?

Elcano no era el segundo de a bordo de Magallanes, era el número 20, la expedición no era para dar la vuelta al mundo, era para llegar a las Molucas y volver por donde habían ido. Elcano, cuando ya está harto del viaje, decide volver por el sitio más conocido, que era la ruta portuguesa, contraviniendo las órdenes del rey. Esta gesta, que se le llama ‘el viaje Magallanes-Elcano’, incluso en documentos oficiales, y se considera que Elcano culminó la vuelta al mundo, como si fuera la misión encomendada, cosa que no era verdad. Bueno todas estas mentiras que proceden de la reducción de la historia a un titular, que corresponden a la simplificación de la realidad, y cuando se simplifica se hace siempre a favor de la patria. Elcano culmina la vuelta al mundo, no porque sea un héroe, sino por debilidad humana, luego lo convertimos en héroe por interés patrio. Los historiadores que han leído tu novela dicen que es históricamente impecable. Me lo han dicho varios historiadores, he buceado mucho en la esta historia. La novela es respetuosa con la historia, te permite aprender, pero sobre todo es una novela que mueve las tripas porque al protagonista le pasan cosas al encontrarse con un mundo que le hace reflexionar sobre sí mismo, conoce los odios y las ambiciones de los poderosos, y esto le da carácter de novela, el entorno es histórico y respetado escrupulosamente. Es una novela que mueve las tripas

El que lea tu novela, ¿con qué se va a encontrar?

El que lea ‘La Forma del Mundo’ se va a encontrar con una novela de emociones, afectos y reflexiones, y se va a encontrar también con un libro que le va a permitir conocer cómo era de verdad el mundo de la navegación en aquel tiempo. ¿Con qué ojos hay que leer tu novela? El que la lea pensando que lo que le gusta es ver a Magallanes dando la vuelta al mundo está equivocado, esta novela hay leerla como lo que es: una obra de un novelista