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Qué es un antihistamínico

Un antihistamínico es un medicamento que se suele tomar para detener los síntomas de una reacción alérgica como la fiebre del heno. También puedes tomarlos para las picaduras de insectos y los mareos.

USOS DEL ANTIHISTAMÍNICO

Tu médico o farmacéutico puede recomendarte que tomes antihistamínico para aliviar los síntomas de la alergia, como estornudos, secreción nasal, erupción cutánea o picazón. Puede ser alérgico a muchas cosas diferentes, como el polen (fiebre del heno), los ácaros del polvo doméstico, ciertos alimentos, metales, mascotas o mohos.

También se le puede recomendar que tomes antihistamínico si tienes otras afecciones alérgicas, como:

  • Ronchas (urticaria)
  • Alergias a medicamentos
  • Eccema o dermatitis con picazón
  • Conjuntivitis alérgica (ojos doloridos y con picazón)
  • Asma alérgica

Si tienes alergia, puedes comprar algunos antihistamínicos sin receta en una farmacia o supermercado. Si estos no ayudan a aliviar tus síntomas, tu médico puede recetarte otros antihistamínicos en su lugar.

Tu médico puede recomendarte que tomes un antihistamínico adecuado para detener los síntomas de alergia de inmediato. Pero los antihistamínicos generalmente no ayudan si tienes una reacción alérgica muy grave llamada anafilaxia. Esto puede causar:

  • Respiración dificultosa
  • Dificultad para tragar
  • Garganta y lengua hinchadas
  • Un latido y pulso rápido
  • Sentirse débil y mareado
  • Estar enfermo

La anafilaxia puede ser muy peligrosa, así que busque ayuda médica de inmediato si tiene alguno de estos síntomas.

TAMBIÉN AYUDAN A ALIVIAR:

  • Tos y resfriados (generalmente combinados con descongestionantes)
  • Náuseas y mareos (incluidos los mareos por viaje)
  • Vértigo (sentir que todo a tu alrededor está girando)
  • Picaduras y picaduras de insectos

No todo el mundo puede tomar antihistamínicos, por lo que es importante hablar con un médico de cabecera o farmacéutico si estás tomando estos medicamentos por primera vez. Y asegúrate siempre de leer el prospecto de información para el paciente que viene con tu medicamento.

Qué es un antihistamínico
Qué es un antihistamínico

Si estás embarazada o amamantando, es importante que hables con tu médico de cabecera. Algunos antihistamínicos son seguros durante el embarazo y durante la lactancia. Pero otros pueden afectar a tu bebé.

Los niños y las personas mayores generalmente pueden tomar antihistamínicos, pero es más probable que tengan efectos secundarios. Los niños muy pequeños no deben recibir antihistamínicos sin el consejo de un médico.

CÓMO ACTÚAN

Los antihistamínicos actúan bloqueando los efectos de una sustancia química llamada histamina en tu cuerpo. La histamina es producida por su sistema inmunológico para protegerte de infecciones.

Si tienes una alergia, tu sistema inmunológico reacciona a algo que no es realmente dañino para ti, como el polen. Luego, tu cuerpo produce demasiada histamina, lo que puede causar irritación e inflamación en los pulmones, la garganta, la nariz, los senos nasales, el sistema digestivo y la piel.

TIPOS DE ANTIHISTAMÍNICOS

Si tienes alergias leves a moderadas, generalmente puedes tratarlas tú mismo con antihistamínicos comprados sin receta en una farmacia o supermercados. También puedes utilizar medidas sencillas de autoayuda para aliviar tus síntomas.

Si tus síntomas son muy graves, tu médico de cabecera puede recetarte otros antihistamínicos. Pero estos pueden causar más efectos secundarios o reaccionar con otros medicamentos que estés tomando.

Los antihistamínicos vienen en diferentes formas, que incluyen:

  • Tabletas y cápsulas
  • Líquidos y jarabes
  • Gotas para los ojos
  • Cremas para la piel
  • Aerosoles nasales

Actualmente existen dos tipos principales de antihistamínicos:

  • Antihistamínicos sedantes (que pueden provocarle sueño)
  • Antihistamínicos no sedantes (que normalmente no le dan sueño)

También puedes usar algunos de estos antihistamínicos para ayudar con las mordeduras y picaduras y el mareo del viaje también. Es importante leer atentamente las instrucciones del paquete para comprobar la dosis.

ANTIHISTAMÍNICO SEDANTE

Estos son los antihistamínicos más antiguos o de «primera generación». Pueden hacerte sentir somnoliento, porque los medicamentos se mueven fácilmente de la sangre al cerebro. Esto puede ralentizar tu pensamiento y movimiento y afectar tu concentración. Si tiene estos efectos, no conduzcas, no montes en bicicleta ni manejes maquinaria.

Tu médico puede sugerirte que tomes un antihistamínico sedante si la picazón de una alergia está afectando tu sueño. Algunos de estos medicamentos pueden ayudar con los mareos y el vértigo.

Qué es un antihistamínico
Antihistamínico sedante

Los antihistamínicos sedantes que están disponibles en las farmacias para las alergias incluyen:

  • Maleato de clorfenamina (p. ej., Piriton)
  • Clemastina (por ejemplo, Tavegil)
  • Clorhidrato de ciproheptadina (por ejemplo, Periactin)
  • Clorhidrato de prometazina (por ejemplo, Phenergan)

También puedes comprar estos antihistamínicos en un paquete genérico (sin marca) en una farmacia.

Existen algunos antihistamínicos sedantes que solo puede recetar tu médico de cabecera, pero no se usan con tanta frecuencia, ya que pueden causar más efectos secundarios.

Las tabletas de ciclizina están disponibles sin receta en las farmacias para los mareos. También puede comprar tabletas de teoclato de prometazina (por ejemplo, Avomine) y tabletas de cinarizina (por ejemplo, Stugeron) en una farmacia para los mareos por viaje.

ANTIHISTAMÍNICOS NO SEDANTES

Estos son los antihistamínicos de «segunda generación» más nuevos. Es menos probable que pasen de tú sangre a tú cerebro, por lo que no te hacen sentir tan somnoliento. Pero esto varía de persona a persona.

Los antihistamínicos no sedantes que puedes comprar en una farmacia incluyen:

  • Acrivastina (por ejemplo, Benadryl Allergy Relief)
  • Clorhidrato de cetirizina (p. ej., alergia a Piriteze, fiebre del heno Pollenshield, alergia a Benadryl una vez al día, alergia a Zirtek, alergia a Benadryl para niños)
  • Loratadina (por ejemplo, Clarityn)

También puedes comprar estos antihistamínicos en un paquete genérico (sin marca) en una farmacia. Tu médico de cabecera también puede recetarte otros antihistamínicos no sedantes, como el clorhidrato de fexofenadina, pero estos suelen tener más efectos secundarios.