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Qué es un analgésico

La etimología de la palabra analgésico proviene del prefijo griego an, el cual connota negación, y algos, que se traduce como dolor. Por consiguiente, se considera al analgésico, como un remedio cuya eficacia es minimizar el dolor, bien sea de cabeza, en los músculos, en las articulaciones, u otros, también tienen otros beneficios como; tratar la fiebre alta, pues igual que los antiinflamatorios, éstos son antitérmicos.

Por consiguiente, se consideran éstos, a cualquier componente del grupo de medicamentos, los cuales son usados en el logro de la desaparición de cualquier dolor. Esto dado que el analgésico interviene de diferentes maneras sobre los sistemas nerviosos central y periférico. Éstos se diferencian de los anestésicos, puesto que, estos últimos influyen temporalmente, y en algunos casos, eliminan la sensación por completo. El analgésico por su parte, incluye paracetamol, el cual se denomina también como acetaminofén, o en su defecto, acetamenofeno.

Componentes del dolor

analgésico Componentes del dolor

Principalmente, los componentes del dolor se clasifican en sensorial y emocional; siendo el sensorial, el que es equivalente a la nocicepción, lo cual, no es más que la estimulación de las vías nerviosas, las cuales se encargan de dirigir los estímulos dolorosos. Por consiguiente, éstos se deben al estímulo de las terminaciones sensoriales. Aunque por lo general, existe una relación entre el estímulo sensorial y la intensidad del dolor, se excluye cuando es por inflamación, o por lesión nerviosa. Como resultado, el componente emocional, dependerá de la vivencia individual que hace el paciente del estímulo nociceptivo,  dado que este es el componente con mayor importancia, en especial, cuando se presenta dolor crónico.

Al elegir analgésicos, se debe tener en cuenta la gravedad, y la respuesta ante otros medicamentos, ya que esto determina la preferencia del agente; según la Organización Mundial de la Salud (OMS), como primer paso debe elegirse un analgésico suave. También debe tomarse en cuenta el tipo de dolor, ya que, cuando se trata de dolor neuropático, no tienen muchas efectividad los analgésicos tradicionales, generalmente, se utilizan medicamentos que no son analgésicos como los antidepresivos tricíclicos y antiepilépticos

Componente del analgésico

Componente del analgésico
  • Los más comunes están en el grupo de los antiinflamatorios como el paracetamol.
  • Losopiáceos débiles.
  • Codeína o oxicodona.
  • Los opiáceos fuertes.
  • Morfina o el fentanilo.
  • Los fármacos coadyuvantes.

El analgésico que se encuentra en estos grupos, su adquisición es por prescripción médica, así como un estricto control por su potencia y posibles riesgos. Generalmente, el utilizar analgésico es bastante seguro, de hecho, se puede utilizar incluso, durante el embarazo y la lactancia, aunque se sugiere en cualquiera de los casos previa consulta con el médico.

Clasificación del analgésico

Según su duración, se diferencian entre el dolor agudo y el dolor crónico presentando las siguientes características:

Dolor agudo

  • Derivado de una lesión tisular.
  • Forma parte de los mecanismos que protegen al organismo de su destrucción.
  • Suele desaparecer con la curación del proceso que lo causó.
  • Ejemplos: posoperatorio, dolor traumático, cefaleas tensionales, odontalgias y lumbalgia aguda.

Dolor crónico

  • Persiste más allá de la curación de la lesión.
  • A menudo es difícil establecer una alteración hística que lo justifique.
  • Se deben considerar dolores crónicos aquellos que cursan con brotes durante un largo período de tiempo.
  • Ejemplos: migrañas, dismenorreas, dolores osteoarticulares (artritis reumatoide, artrosis, lumbalgia crónica), dolor neuropático (neuralgia del trigémino, neuropatía diabética, neuralgia postherpética, distrofia simpática refleja) y fibromialgia.
  • Desde el punto de vista fisiopatológico se distinguen varias fases:
  • Dolor de fase I o dolor fisiológico o nociceptivo. Se caracteriza por estímulos nocivos breves y una buena correlación entre el estímulo y la intensidad. Ejemplos: dolor de pinchadas leves y estímulos térmicos sin lesión.
  • Dolor de fase II o dolor inflamatorio. Se caracteriza por estímulos nocivos persistentes y poca correlación entre el estímulo y la intensidad. Ejemplos: dolor posoperatorio, dolor traumático y dolor reumático.
  • Dolor de fase III o dolor neuropático. Se caracteriza por una lesión nerviosa o central y por la ausencia de correlación entre el estímulo y la intensidad del dolor. Ejemplos: periférico (neuropatía diabética, síndrome del túnel carpiano) y central (dolor talámico y distrofia simpática refleja).

Fisiopatología del dolor

  • Se genera en las estructuras periféricas denominadas nociceptores.
  • Viaja al sistema nervioso central a través de las fibras aferentes primarias Aδ y C.
  • Se procesa en el asta posterior de la médula espinal, donde se encuentra sometido a influencias excitatorias e inhibidoras.
  • Se procesa en el encéfalo por vías específicas, principalmente la espinotalámica.
  • Los estímulos llegan al tálamo y posteriormente hasta la corteza somatosensitiva.
  • Existe una modulación encefálica por diferentes áreas cerebrales.
  • A partir del mesencéfalo y de los núcleos del rafe existen vías inhibitorias que se proyectan hacia la médula.
  • El estímulo persistente causa cambios plásticos en las neuronas nociceptivas que podrían estar implicadas en el mantenimiento del dolor crónico.

Tratamiento farmacológico

  • La vía oral del analgésico, es siempre la de elección
  • Las formas de liberación sostenida son útiles en el dolor crónico.
  • Las formas efervescentes, y las líquidas, suelen dar lugar a concentraciones plasmáticas adecuadas con más rapidez que las formas sólidas.
  • Se debe recordar que la tolerancia oral de los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), mejora con la ingesta de alimentos y reduce los trastornos gastrointestinales.
  • La vía parenteral es útil en caso de intolerancia oral del analgésico, o cuando sea preciso un efecto rápido.
  • En la vía rectal presenta una absorción más inexacta en comparación con otras vías.
  • La vía tópica, basada en el uso de parches, es conveniente en el dolor crónico.
  • En el caso de los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) tópicos, se puede considerar que su eficacia, es limitada y depende de la correcta realización del masaje.

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