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Investigadores del CSIC logran rejuvenecer regiones cerebrales de ratones

Un equipo con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha utilizado reprogramación celular para revertir el envejecimiento neuronal de una región cerebral clave (el hipocampo), en ratones.

El estudio, publicado en la revista ‘Stem Cell Reports’, ha mostrado que la expresión de cuatro proteínas, conocidas como factores de Yamanaka, en un ratón de 10 meses hace que varios marcadores de envejecimiento se mantengan en los niveles de un ratón de 6 meses y que posean una mejor memoria. Esta reprogramación del sistema nervioso central ‘in vivo’ podría ser una estrategia eficaz en el futuro para atenuar el envejecimiento del cerebro y retrasar el avance de enfermedades neurodegenerativas.

Los factores de ‘Yamanaka’, descubiertos por el Nobel Shinya Yamanaka, son conocidos por haber logrado revertir el envejecimiento en tejidos y órganos periféricos en ratones. Ahora, en el estudio se han sobrexpresado los factores de ‘Yamanaka’ en regiones cerebrales de ratones y han observado que favorecen el rejuvenecimiento estructural y funcional de regiones cerebrales, como la región hipocampal, relacionada con la adquisición de la memoria.

“El desarrollo de un mamífero, sea un ratón o un ser humano, comienza con una sola célula que, tras múltiples divisiones y procesos de diferenciación, da lugar al organismo. Era un dogma que el desarrollo era en una dirección, desde las células embrionarias pluripotentes hacia las células diferenciadas, hasta que el Premio Nobel Yamanaka mostró que era posible revertir células diferenciadas de un tejido a células embrionarias, cuando cuatro factores (o proteínas), los conocidos hoy como factores de Yamanaka, se expresaban”, han explicado los investigadores.

Una vez desarrollado un organismo, empieza a envejecer, si bien el grupo de investigadores del español Izpisua-Belmonte observó que los factores de ‘Yamanaka’ revertían el envejecimiento en tejidos u órganos periféricos en ratones, evidenciando así una regeneración en órganos como bazo, pulmón, piel o músculo.

“Nuestros resultados indican que la expresión de los factores de ‘Yamanaka’ en un ratón de 10 meses hace que reviertan varios marcadores de envejecimiento a los niveles de un ratón de 6 meses, y lo que es más importante, que posean una mejor memoria”, han zanjado los expertos.

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