La respuesta al mayor dilema: ¿es mejor no comer o no dormir?

Dormir y comer son dos necesidades básicas del ser humano, pilares fundamentales para mantener una vida saludable. Sin embargo, en la vorágine del día a día, muchas veces nos encontramos con la disyuntiva de sacrificar una de estas dos actividades para cumplir con nuestras obligaciones.

El tiempo apremia, las obligaciones se acumulan y el cuerpo nos pide descanso y alimento. ¿Qué debemos elegir? ¿Es mejor no comer o no dormir?

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¿Qué afecta más a la salud no comer o no dormir?

La Ciencia Responde Al Mayor Dilema De La Rutina: ¿Es Mejor No Comer O No Dormir?

Tanto comer como dormir son fundamentales para la salud, y la falta de cualquiera de los dos puede tener graves consecuencias; es difícil decir cuál es más importante, ya que ambos son necesarios para el buen funcionamiento del cuerpo. El tomar alimentos proporciona al cuerpo los nutrientes que necesita para funcionar correctamente, estos nutrientes incluyen energía, proteínas, vitaminas y minerales, la falta de comida puede llevar a la desnutrición, que puede causar una variedad de problemas de salud, incluyendo fatiga, debilidad, anemia y problemas de crecimiento.

Dormir permite al cuerpo descansar y repararse; durante el sueño, el cuerpo libera hormonas que ayudan a reparar los tejidos y a fortalecer el sistema inmunológico, la falta de sueño puede llevar a una serie de problemas de salud, incluyendo fatiga, dificultad para concentrarse, irritabilidad, problemas de memoria y un mayor riesgo de enfermedades.

En general, se recomienda que los adultos duerman entre 7 y 8 horas por noche y que coman una dieta saludable y equilibrada, si tienes problemas para descansar o para alimetarte, es importante que consultes a un médico para que te ayude a encontrar la mejor manera de mejorar tu salud.

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¿Qué dice la ciencia?

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Si bien tanto la falta de sueño como la falta de comida tienen efectos negativos en la salud, la ciencia indica que el sueño es más importante para la supervivencia a corto plazo; estudios han demostrado que el ser humano puede sobrevivir hasta tres semanas sin comer, pero solo unos pocos días sin conciliar el sueño.

La cantidad de días que una persona puede soportar sin tener un sueño profundo varía de persona a persona y depende de varios factores, como la edad, la salud general y la genética; sin embargo, en general, la mayoría de las personas no pueden sobrevivir más de 10 días sin descansar; por otro lado, se estima que una persona sana puede sobrevivir entre 3 y 8 semanas sin comer, si tiene acceso a agua; sin embargo, es importante no intentar ayunar durante largos períodos de tiempo sin supervisión médica.

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Récord de más días sin dormir 

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La persona que ostenta el récord de más días sin dormir es Randy Gardner, quien en 1963, con solo 17 años, se mantuvo despierto durante 11 días y 25 minutos (264 horas) como parte de un proyecto de feria de ciencias.

Realizó este experimento como parte de un proyecto de feria de ciencias en el Instituto Alta de San Diego, California, su objetivo era batir el récord anterior de 260 horas, que ostentaba una persona de Honolulu; si bien Gardner logró batir el récord, la privación del sueño le generó una serie de efectos secundarios, como: alucinaciones, paranoia, fatiga extrema

Se ha especulado que la privación del sueño pudo haber tenido un impacto negativo en la salud mental de Gardner a largo plazo, algunos informes sugieren que experimentó depresión y ansiedad en los años posteriores al experimento.

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Síntomas que se presentan por durar muchas horas sin dormir

Salud

Las personas que son sometidas a varios días sin poder descansar, presentan un rápido deterioro cognitivo y los síntomas se van agravando a medida que pasan las horas sin dormir.  

Primeros días (1-3 días):

  • Somnolencia extrema: Dificultad para mantenerse despierto durante el día, incluso después de despertarse.
  • Problemas de concentración: Dificultad para pensar con claridad, tomar decisiones y realizar tareas que requieren atención.
  • Deterioro del estado de ánimo: Irritabilidad, ansiedad, depresión.
  • Problemas de memoria: Dificultad para recordar información reciente.
  • Aumento del apetito: Deseo de comer más de lo normal.
  • Disminución de la coordinación: Dificultad para realizar tareas que requieren destreza física.

Días posteriores (4-7 días):

  • Alucinaciones: Ver, oír o sentir cosas que no existen.
  • Delirios: Creencias falsas que no se basan en la realidad.
  • Paranoia: Sentimiento de que alguien o algo te está persiguiendo o amenazando.
  • Psicosis: Pérdida del contacto con la realidad.
  • Comportamiento desorganizado: Dificultad para hablar, pensar o actuar de forma coherente.

Luego de 7 días sin dormir, las personas presentan pérdida de células cerebrales y de la función cerebral, tienen mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, también son más propensos a contraer enfermedades.

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Síntomas que presentan las personas cuando dejan de comer

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Las personas al dejar de comer en las primeras horas presentarán hambre, sensación de vacío en el estómago y deseo de tomar alimentos, si pasan muchas horas tendrá sensación de aturdimiento o inestabilidad, falta de fuerza o energía, dolor de cabeza y náuseas.

Estos síntomas aumentarán con el pasar de las horas y comenzará a evidenciarse la disminución del peso corporal, cansancio extremo y falta de energía, deshidratación, estreñimiento, también comienzan a aparecer calambres musculares, cambios en el estado de ánimo, problemas de concentración y perdida de la memoria a corto plazo. 

Luego de una semana sin comer, la persona presenta desnutrición, debilitamiento de su sistema inmune, por lo que es propenso a enfermarse con facilidad, además comienza a perder células cerebrales y de la función cerebral.

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¿Entonces, qué es mejor?

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La respuesta es que no se debe exponer a ninguno de los dos escenarios, ya que son muy perjudiciales para la salud; además pueden crear secuelas de por vida sin mencionar que ambas son potencialmente mortales.

Solo en casos excepcionales donde se busque sobrevivir el mayor tiempo posible, una persona va a soportar más días sin comer que sin dormir. Lo ideal es encontrar un equilibrio entre comer y dormir lo suficiente; sin embargo, si te encuentras en una situación en la que debes elegir entre uno u otro, prioriza el sueño.

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Consejos para optimizar el sueño y la alimentación

Salud

Para que crees un equilibrio debes establecer un horario regular para dormir y despertarse, incluso los fines de semana, crea un ambiente adecuado para dormir, la habitación debe ser oscura, silenciosa y fresca.

Evita consumir alimentos con cafeína y evita tomar bebidas alcohólicas, sobre todo antes de acostarte, además realiza ejercicios físicos regularmente, pero no demasiado cerca de la hora de dormir, come comidas pequeñas y frecuentes a lo largo del día, evita las comidas copiosas y grasosas antes de acostarte.

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