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Qué son los lactobacilos

Los lactobacilos es un tipo de bacteria «amigable» que normalmente vive en su sistema digestivo y también se puede encontrar en algunos alimentos fermentados como el yogur.

¿QUÉ SON LOS LACTOBACILOS?

Lactobacilos es un tipo de bacteria que produce ácido láctico a partir de la fermentación de carbohidratos. A menudo se agrega a alimentos como el yogur, donde actúa como un probiótico: bacterias vivas que, en cantidades suficientemente altas, ayudan a nutrir el intestino y benefician su salud.

Los probióticos como lactobacilos tienen el potencial de mantener el equilibrio natural de la microbiota intestinal, el término colectivo para los microorganismos y su material genético que viven en su sistema digestivo.

Esto puede ayudar a apoyar la digestión y proporcionar otros beneficios para la salud, como estimular el sistema inmunológico.

El lactobacilos también puede ayudar al cuerpo a metabolizar y descomponer la lactosa, el azúcar natural que se encuentra en los productos lácteos. En 2016, un estudio clínico comparó a personas con intolerancia a la lactosa que tomaron un suplemento de lactobacilos con aquellas que tomaron un placebo.

El grupo de lactobacilos tuvo una reducción estadísticamente significativa en los síntomas de intolerancia a la lactosa, como calambres y vómitos.

¿DE DÓNDE VIENEN LOS PROBIÓTICOS?

Los productos lácteos fermentados como el yogur, las bebidas cultivadas y el kéfir son algunas de las fuentes de probióticos más comunes y fácilmente disponibles, como el lactobacilos.

Estos productos son un vehículo ideal para los probióticos, ya que la composición de la leche (que incluye carbohidratos, proteínas y grasas) protege a los probióticos desde el sistema digestivo hasta el intestino, lo que incluye ayudarlos a sobrevivir a las condiciones adversas del estómago.

El género lactobacilos es un complejo taxonómico y está compuesto por más de 170 especies que no se pueden diferenciar fenotípicamente fácilmente y a menudo requieren identificación molecular.

Aunque son parte de la flora vaginal y gastrointestinal humana normal, también pueden ser patógenos humanos ocasionales.

Qué son los lactobacilos
Qué son los lactobacilos

Se utilizan ampliamente en una variedad de productos comerciales, incluidos los probióticos. Sus susceptibilidades antimicrobianas están mal definidas en parte debido a su complejidad taxonómica y se ven agravadas por los diferentes métodos recomendados.

Su uso como probióticos para la prevención de la infección por Clostridium difficile prevalece entre los consumidores de todo el mundo, pero plantea la cuestión de si el uso de cualquier antibiótico concurrente afectará su capacidad para sobrevivir.

¿A QUÉ SON RESISTENTES LOS LACTOBACILOS?

Las especies de Lactobacillus son generalmente resistentes a los ácidos y pueden sobrevivir a la ingestión.

Normalmente, son resistentes al metronidazol, aminoglucósidos y ciprofloxacino, siendo L. acidophilus susceptible a penicilina y vancomicina, mientras que L. rhamnosus y L. casei son resistentes al metronidazol y vancomicina.

Lactobacilos es uno de los órdenes diversos y filogenéticamente heterogéneos de bacterias productoras de ácido láctico que incluyen el género tipo Lactobacillus, así como los géneros Facklamia, Granulicatella, Leuconostoc, Pediococcus y Streptococcus.

LACTOBACILLUS SPP

Utilizan carbohidratos de forma fermentativa y producen ácido láctico como principal producto final. Lactobacillus spp. son bacilos facultativamente anaeróbicos, catalasa negativos, grampositivos, no formadores de esporas que a menudo crecen mejor en condiciones microaerofílicas.

Su morfología de tinción de Gram puede variar, incluso como varillas cortas y regordetas, varillas largas y delgadas, en cadenas o empalizadas. Su morfología colonial puede variar de pequeñas a medianas colonias grises que generalmente exhiben alfa hemólisis en agar sangre.

Los lactobacilos crecen en una variedad de otros medios, incluido el agar MRS (Man, Rogosa y Sharpe), donde aparecen como colonias blancas, generalmente mucoides. La identificación de especies de lactobacilos se realiza por medios moleculares (genes de ARNr 16S) ya que la identificación fenotípica generalmente no es confiable.

Detrás de los nombres melodiosos de los probióticos hay gérmenes como Lactobacillus acidophilus o Bifidobacterium bifidum. Las levaduras y la bacteria E. coli también son probióticos.

Sin embargo, las cepas más comunes son las bacterias del ácido láctico llamadas lactobacilos. Desintegran el azúcar en ácido láctico y, por lo tanto, obtienen energía ellos mismos.

Los lactobacilos no pueden realizar ningún otro metabolismo que no sea la fermentación. Las bacterias del ácido láctico se encuentran en las plantas, en los productos lácteos y en todos los lugares que han estado en contacto con la leche.

Después del ordeño, alrededor de 5000 de estos gérmenes por mililitro retozan en la leche.

LACTOBACILOS EN EL CUERPO HUMANO

En el cuerpo humano, los lactobacilos se encuentran naturalmente en los intestinos y la vagina. Por eso también son de interés para los científicos que trabajan en la enfermedad de inmunodeficiencia del SIDA. Investigadores de la Brown Medical University en Rhode Island modificaron genéticamente recientemente los bacilos para producir un fármaco llamado cianovirina.

Se une a las moléculas de azúcar que se encuentran en la superficie del virus del VIH. Como resultado, los patógenos, pero solo en el cultivo celular y no en los humanos, no pudieron infectar ninguna otra célula.

Qué son los lactobacilos
Lactobacilos

Los probióticos son especialmente adecuados para personas con la llamada intolerancia a la lactosa.

Con esta enfermedad, el cuerpo humano no puede descomponer la lactosa. Carece de la enzima esencial para ello. Por tanto, la lactosa es atacada por bacterias intestinales, lo que provoca gases, calambres y diarrea. Los lactobacilos, por otro lado, pueden descomponer el azúcar y reducir los síntomas.

Las bifidobacterias también se encuentran en el cuerpo humano en el tracto digestivo, la vagina y en la leche materna. El tratamiento con antibióticos matará estos gérmenes protectores. Esto a menudo conduce a diarrea o infecciones fúngicas.

Al igual que los lactobacilos, las bifidobacterias necesitan carbohidratos para su metabolismo. Lo utilizan para producir ácido acético y láctico.

Un estudio de la Universidad Irlandesa de Cork encontró recientemente: Los pacientes que padecen lo que se conoce como síndrome del intestino irritable se benefician de las bifidobacterias. Los síntomas como la diarrea y el dolor disminuyeron significativamente en ocho semanas.