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Qué es una jícara

Jicara, es una taza o cuenco elaborado con frutos del árbol de calabaza y (especialmente en las zonas rurales de México) se utiliza para servir comida caliente con el fin de preservar su temperatura.

¿QUÉ ES UNA JÍCARA?

El fruto de la calabaza crece en un árbol conocido en México como higuera, pero su nombre botánico es Crescentia cujete. Los pueblos prehispánicos encontraron muchos usos para la calabaza y los mexicanos modernos todavía la usan de la misma manera.

Además de los cuencos y tazas de jícara, la cáscara de calabaza se usa para instrumentos musicales, y la pulpa a veces se convierte en una bebida medicinal para la gripe y los resfriados.

CUASTECOMATE O LA ASOMBROSA JÍCARA

Si alguna vez has estado en Oaxaca habrás visto las mitades de calabazas secas en todos los mercados donde hay montones de ellas en tamaños que van desde las que caben en la palma de tu mano hasta las que son más grandes que tu cabeza.

En el mundo del mezcal los conocemos principalmente como vasos para beber y, de hecho, la palabra “jicara” significa taza.

Generalmente se describen como calabazas secas reutilizadas para beber. Con frecuencia, incluso vienen con un pequeño orificio cerca del borde para que pueda sujetarlos a un collar.

Eso deja tus manos libres en degustaciones. En cuanto a la implicación de que tienes que beber todo lo que contienen antes de mudarte, te lo dejamos a ti.

PERO LAS JICARAS SON MUCHO MÁS QUE MEZCAL

Por supuesto, puedes beber cualquier cosa de ellos, son solo otro de los recipientes para beber de la naturaleza listos para agua, jugo, lo que sea. Pero si miras los mercados de artesanías en muchos países, encontrarás jícaras transformadas en obras de arte.

En muchos países los pintan, o los cubren con abalorios, algunos los graban, hasta son la fuente de las tradicionales maracas. Pero la historia no termina ahí… Porque, en realidad, las jicaras no son calabazas.

NO SON CALABAZAS

Son los frutos secos del árbol Crescentia cujete. Y son más que simples recipientes. Se utilizan para una variedad de actividades. Si bien se supone que no debes comer la fruta cruda porque algunas fuentes aconsejan que sea venenosa, otras que es un laxante extremadamente eficaz, la fruta se usa para una variedad de medicamentos.

También escuchamos, que la pulpa se usa como infusión en el mezcal. Para que no pienses que se trata de una historia puramente mexicana, el árbol Crescentia cujete crece en los trópicos y se utiliza para fines similares en todas partes.

En Yucatán, las jícaras se utilizan como cuencos para pozole y chocolate, en Malí como tazas de café y una asombrosa variedad de instrumentos musicales. Se siente como una fruta tropical milagrosa.

Qué es una jícara
Qué es una jícara

Una nota especial

Dado que son orgánicos, se descompondrán si se dejan húmedos y la experiencia ha demostrado que ninguna cantidad de atención cuidadosa los mantendrá prístinos después de una exposición prolongada al mezcal.

Hemos tenido jícaras durante años que secamos con cuidado después de cada uso, pero no puedes esperar que todos los productos orgánicos vivan para siempre, así que disfruta del ajuste perfecto en tu mano, los bordes ásperos y la sensación general que viene con una jícara. Es un recordatorio de su mortalidad.

UNA HISTORIA DE JÍCARA

La historia de la Jícara desde la fruta hasta el plato para servir, no debe confundirse con la Jicama. Tanto la jícara como la jícama son frutas que se encuentran en climas cálidos, la última es un tubérculo y las primeras se utilizan principalmente como decoración, recipientes de alimentos o en la medicina popular.

Las jícaras también se pueden conocer como Bule, Mate o Morro, según el país tropical desde el que se cultiven. Todas las frutas provienen del árbol de calabaza o Cresentia Cujete, que puede crecer hasta 30 pies de altura.

Sorprendentemente, la fruta del árbol puede crecer en forma elíptica, ovalada o esférica y variar en tamaño. Las frutas pueden crecer hasta 10 pulgadas (25 cm) de diámetro, lo que nos brinda una variedad de opciones para servir.

Alguna información histórica sobre el árbol de calabaza, se ha utilizado a lo largo de los siglos para diferentes propósitos. Los taínos del Caribe cortaban agujeros para los ojos en las «calabazas» y las usaban como máscaras para cazar pájaros en lagos y ríos.

También crearon instrumentos musicales como maracas y el güiro. A diferencia de la jícama, la jícara no es un alimento básico de la dieta mexicana ya que solo se usa como remedio popular para curar la tos, la diarrea o la bronquitis.

Somos grandes fanáticos de la jícama con hojuelas de chile seco (diferente a las hojuelas de pizza), si no has probado este tesoro antes, ¡hazlo! Es un refrigerio fresco, crujiente, abundante y saludable. Entonces, cuando comenzamos a explorar las jícaras asumimos que podríamos comerlas de la misma manera, no es el caso.

¿CÓMO HACER JÍCARA?

Nuestro proceso con la jícara comienza retirando la fruta del árbol y dejándola secar durante 3 días antes de retirar la pulpa.

Qué es una jícara
Jícara

Los frutos se cortan en función del propósito final: principalmente servir platos, como decoración o tazas, ya que resiste el calor. Una vez que las frutas se secan y se cortan por la mitad, se puede quitar la pulpa.

Para preparar la jícara como cuenco para servir se hierve para eliminar las impurezas que resecan aún más la calabaza, durante este proceso el color de la jícara pasará a un marrón claro.

La belleza natural y la imperfección de la fruta comenzarán a mostrarse después del proceso de ebullición, lo que incluso resaltará las “venas” internas de la fruta y las protuberancias externas o moretones naturales. Las jícaras son muy duraderas y fáciles de limpiar con una simple esponja y jabón.

No hay necesidad de preocuparse por agregar alimentos fríos o calientes al servir, la naturaleza se aseguró de que pudiera manejar cualquier cosa.