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Qué es el sarampión

El sarampión es una infección viral altamente contagiosa, que a menudo se reconoce fácilmente por una erupción típica con fiebre alta. Las vacunas protegen, por eso la vacunación ahora es obligatoria

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DEL SARAMPIÓN?

Si has contraído sarampión, los primeros síntomas pueden tardar entre ocho y diez días en aparecer. Este período también se denomina período de incubación.

Etapa preliminar

Ésta es la primera fase de la enfermedad. Comienza con síntomas generales que inicialmente aparecen como un fuerte resfriado:

  • Nariz que moquea
  • Toser
  • Fiebre alta
  • Agotamiento, cansancio
  • Un dolor de cabeza
  • Dolor de estómago
  • Ojos llorosos y rojos (conjuntivitis), que pueden hacer que los afectados sean sensibles a la luz
  • Inflamación en la nasofaringe

Desde la aparición de los síntomas, la erupción del sarampión tarda entre tres y siete días en aparecer. Pero ya eres contagioso. En este momento, a menudo no está claro si ha contraído un resfriado o gripe severo o si tiene una infección por sarampión.

La única peculiaridad que puede indicar sarampión son las llamadas manchas de Koplik. Son pequeñas manchas que parecen salpicaduras de cal en el interior de las mejillas a la altura de los molares. No ocurren en todas las personas enfermas.

En general, sin embargo, puede verlos en el 60 al 70 por ciento de los casos. Entonces son una clara indicación de la infección. Las manchas llevan el nombre de su descubridor, el pediatra estadounidense Henry Koplik.

ETAPA DE EXANTEMA Y CURSO POSTERIOR

Después de dos o tres días más, la fiebre bajará brevemente. Ahora aparece la erupción típica del sarampión, la erupción del sarampión. Las manchas carmesí generalmente se forman inicialmente detrás de las orejas.

Al mismo tiempo, la fiebre vuelve a subir muy alto y los afectados sufren una fuerte sensación de enfermedad. Luego, las manchas se extienden más por el cuerpo:

  • Simétrico en la cara
  • Al cuello
  • En el mismo lado del fuselaje
  • En brazos y piernas
  • Hasta las palmas y los pies
  • También puede provocar inflamación de los ganglios linfáticos y diarrea.
Qué es el sarampión
Qué es el sarampión

Después de unos días, la erupción se vuelve de color rojo oscuro a marrón y luego desaparece nuevamente después de tres o cuatro días en el orden en que apareció. A menudo, la piel se descama en “forma de salvado” en pequeñas escamas delicadas.

Por lo general, cuatro días después de que aparece la erupción, uno ya no es contagioso. La fiebre también baja aproximadamente una semana después del inicio de la enfermedad.

¿QUÉ CAUSA EL SARAMPIÓN?

El sarampión es causado por un virus que pertenece a la familia de los paramixovirus. A diferencia de las bacterias, los virus no pueden multiplicarse sin otros seres vivos. Los virus necesitan las células de otro ser vivo como huésped para poder multiplicarse y propagarse.

El virus del sarampión se encuentra en todo el mundo. Su único huésped natural son los humanos, solo aquí sobrevive a largo plazo, puede reproducirse y transmitirse.

¿CÓMO SE INFECTA CON EL SARAMPIÓN?

La infección se produce a través de gotitas. Estas partículas más pequeñas se transmiten:

  • Al toser
  • Estornudar
  • Hablar
  • Uso de platos o utensilios  comunes.

La siguiente persona, a su vez, recoge las gotitas infecciosas a través de sus propias membranas mucosas de la boca y la nariz. Los virus también pueden penetrar a través de la conjuntiva de los ojos.

Una infección puede producirse a una distancia de varios metros, es suficiente estar en la misma habitación con una persona enferma.

Si tú mismo no eres inmune, existe una probabilidad de casi el 100 por ciento de estar infectado; este es el llamado índice de contagio. Luego, la enfermedad estalla en el 95 por ciento de los infectados.

El mayor riesgo de infección es durante la etapa inicial y hasta cuatro días después de que aparece la erupción.

SARAMPIÓN EN LA EDAD ADULTA

Antes de que se introdujera la vacuna, la mayoría de las personas se contagiaban de sarampión desde la infancia debido a su alta capacidad de transmisión. Esto le valió a la enfermedad el nombre de “enfermedad infantil“.

Dado que la mayoría de los niños reciben al menos una vacuna contra el sarampión, el momento de la infección se ha desplazado hacia la adolescencia y la edad adulta. Más de la mitad de las personas enfermas son ahora niños mayores de diez años o adultos.

La enfermedad es más grave en los adultos, cuanto mayores son en el momento de la infección. El riesgo de complicaciones y muerte también aumenta con la edad. En todo el mundo hay alrededor de 165.000 muertes por sarampión al año.

SUPERINFECCIONES Y COMPLICACIONES DEL SARAMPIÓN

Resumen de las complicaciones del sarampión:

  • Las complicaciones ocurren en aproximadamente del diez al 20 por ciento de las infecciones por sarampión.
  • Cuanto mayor es una persona infectada, mayor es el riesgo de complicaciones.
  • El 0,1 por ciento de los casos de sarampión en los países desarrollados son mortales.
  • En los niños pequeños, alrededor de uno de cada 10.000 casos de sarampión es mortal o causa complicaciones graves.
  • En los adultos, uno de cada 2000 casos de sarampión termina con la muerte.
  • Las complicaciones más importantes son la neumonía y las infecciones cerebrales provocadas por el virus del sarampión.
Qué es el sarampión
Sarampión

Superinfecciones

El virus del sarampión debilita significativamente el sistema inmunológico durante al menos seis semanas. Por tanto, el cuerpo es particularmente susceptible a las denominadas superinfecciones. En su mayoría, se trata de infecciones bacterianas, que se propagan de forma más pronunciada y rápida de lo habitual.