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Qué son los linfocitos

El sistema linfático consta de linfa, linfocitos, vasos linfáticos, nódulos linfáticos, ganglios linfáticos, glándula timo, amígdalas y bazo. Los linfocitos, en particular, pertenecen a este sistema.

QUÉ SON LOS LINFOCITOS

El sistema inmunológico está diseñado para prevenir enfermedades y combatir infecciones y es fundamental para la supervivencia humana. Se especializa en la capacidad de atacar microorganismos extraños, pero ¿qué impide que tu sistema inmunológico te coma vivo?

Dado que las células del sistema inmunológico esencialmente pueden comer microorganismos, es posible que te preguntes qué mecanismos existen para evitar que tu sistema inmunológico te ataque. Si es así, ¡sigue leyendo!

Los ganglios linfáticos (estructuras en forma de frijol compuestas por tejido linfático) también llamados ganglios linfáticos, ubicados en todo el cuerpo a lo largo de las rutas linfáticas (vasos del sistema linfático), contienen linfocitos.

La médula ósea, que se encuentra dentro de los huesos largos, produce miles de millones de linfocitos nuevos que nuestro cuerpo necesita todos los días.

Los linfocitos son los glóbulos blancos del sistema inmunológico y proporcionan defensas específicas al reconocer a los invasores extraños. Mientras que los linfocitos identifican un antígeno, se unen al antígeno y comienzan un ataque específico.

Los linfocitos son el segundo tipo más abundante de glóbulos blancos, ya que representan del 25 al 35% de todos los glóbulos blancos.

TIPOS

Hay tres tipos de linfocitos, es decir, linfocitos B, linfocitos T y células asesinas naturales (células NK). Se diferencian en su estructura y función. Hay proteínas de superficie presentes, que diferencian los diferentes subtipos de linfocitos. Se les conoce como el grupo de diferenciación o marcadores de CD.

Los linfocitos se concentran en los órganos linfoides, p. Ej. bazo, ganglios linfáticos, amígdalas, etc. e iniciar la respuesta inmune contra el patógeno extraño.

Todos los linfocitos se producen a partir de la célula madre en la médula ósea y luego maduran y se diferencian en los órganos específicos.

Los linfocitos son responsables de la respuesta inmunitaria humoral (mediada por anticuerpos) y celular (CMI) de los linfocitos B y T, respectivamente.

LA CÉLULA INMUNITARIA DE LINFOCITOS

Un linfocito es un tipo de célula inmunitaria que circula por el cuerpo esperando encontrar un antígeno (una molécula que puede inducir una respuesta inmunitaria, es decir, proteínas bacterianas) y luego montar una respuesta inmunitaria contra él para eliminarlo. Se dividen en linfocitos T y linfocitos B.

Qué son los linfocitos
Qué son los linfocitos

Necesitan la ayuda de células llamadas células presentadoras de antígeno (APC) para básicamente mostrarles el antígeno, dárselo y decirles aquí está, deshacerse de esto, por favor. Una vez que reconocen su antígeno, se dividen e inician un mecanismo específico para atacar al invasor extraño.

Los linfocitos provienen de la médula ósea. Sin embargo, solo los linfocitos B se educan y maduran aquí. Los linfocitos T deben viajar al timo para madurar.

Es aquí donde se les enseña a reconocerse a sí mismos (nuestras propias células / antígenos) de los no propios (virus, bacterias, etc.). ¡Aquí es donde se pone realmente interesante!

Los tipo T se desarrollan para expresar receptores (necesarios para unir moléculas) y así es como pueden ver los antígenos una vez maduros.

Después de esto, se someten a un examen detallado de estos receptores para asegurarse de que ninguno de ellos reaccione con demasiada fuerza a los autoantígenos, lo que finalmente garantiza que nuestro sistema inmunológico sea un amigo y no un enemigo.

Este examen se divide en 2 fases:

  • Selección positiva

Con respecto a los tipo T, han viajado desde la médula ósea hasta el timo, han desarrollado sus receptores y ahora deben someterse a una selección positiva. La función principal de esta etapa es asegurarse de que los linfocitos T con sus receptores recién formados sean capaces de interactuar adecuadamente con APCS.

Esto significa que si pueden trabajar con APC en el timo, pueden hacerlo en la circulación. Las APC muestran a las células algo de autoantígeno del timo.

Si no reconocen el autoantígeno mostrado por las APC, entonces son esencialmente inútiles, ya que esto significa que la interacción linfocito T-APC es demasiado débil y no podrían reconocer un microorganismo que les muestren las APC en la circulación.

Por lo tanto, estos tipo T reciben una señal de muerte. Sin embargo, si interactúan con los APC de manera adecuada y sin demasiada fuerza, avanzan hacia la madurez. Es interesante notar que muchos de los linfocitos fallan en esta primera etapa y mueren.

  • Selección negativa

Los linfocitos T supervivientes ahora entran en selección negativa. Aquí, se les mostrará de nuevo el autoantígeno con el objetivo de eliminar aquellos que reaccionan con el autoantígeno.

Esta vez se les mostrará autoantígeno de todo el cuerpo, no solo del timo, esto es impulsado por un factor llamado AIRE expresado por las APC en el timo.

Un linfocito T que reacciona con demasiada fuerza recibirá una señal de muerte con estos autoantígenos. En una situación normal, los linfocitos T que no reaccionan en exceso al autoantígeno ahora son amigos y pueden salir del timo y entrar en la circulación para dedicarse a la lucha contra las infecciones.

Sin embargo, a veces, cuando AIRE no funciona (uno de varios otros factores), los linfocitos T que reaccionan con demasiada fuerza al autoantígeno pueden escapar de este proceso, lo que podría causar enfermedades autoinmunes que esencialmente atacan nuestras propias células sanas.

Las células autorreactivas ingresan a la circulación y cuando reconocen el autoantígeno, inician una respuesta autoinmune contra ese antígeno (¡podría ser una proteína o un tejido!). Esencialmente, están confundiendo una parte de nuestro cuerpo con un invasor extraño.

Qué son los linfocitos
Linfocitos

Este ataque a nuestras propias células puede afectar negativamente la función de esa proteína o tejido. Es importante destacar que estas enfermedades a menudo se pueden tratar con medicamentos antiinflamatorios y / o inmunosupresores que amortiguan la respuesta inmunitaria.

El sistema inmunológico funciona para protegernos de invasores extranjeros y, a menudo, no nos damos cuenta de todas las horas que dedica para asegurarnos de no atacarnos a nosotros mismos.

Es realmente impresionante lo intrincado que es realmente el sistema inmunológico; cómo un defecto en AIRE (entre otros factores) podría resultar en el desarrollo de una enfermedad autoinmune que permita a los linfocitos T rebeldes escapar de la selección negativa y convertirse en un enemigo de pleno derecho.