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Qué es la circuncisión

La circuncisión masculina es un procedimiento simple, pero a menudo es un problema de salud complejo y emotivo que puede generar un gran debate en la comunidad y la profesión médica.

Muchas políticas públicas vigentes sugieren que no existe una razón médica para la circuncisión de rutina en los recién nacidos. Sin embargo, la investigación ha encontrado un mayor riesgo de algunos problemas de salud en los hombres no circuncidados.

¿QUÉ ES LA CIRCUNCISIÓN?

La circuncisión es una operación para quitar el prepucio del pene. Aunque la circuncisión se realiza con más frecuencia en bebés y niños pequeños, se puede realizar en hombres de cualquier edad.

La circuncisión por razones médicas se hizo popular en el Reino Unido y Estados Unidos a finales del siglo XIX, mientras que en Australia y Nueva Zelanda se adoptó más tarde la práctica de la circuncisión. Desde entonces se ha vuelto poco común en Europa y está disminuyendo en Australia y Nueva Zelanda.

La circuncisión también se puede realizar por razones cosméticas, religiosas o sociales. Esto se llama circuncisión no terapéutica (o ritual). La circuncisión no terapéutica todavía es relativamente común en los Estados Unidos y Corea del Sur.

Suele ser una operación segura y sencilla, pero existen riesgos, principalmente de complicaciones menores como sangrado e infección de la herida y, en raras ocasiones, complicaciones graves como meningitis (una infección de una parte del cerebro) y septicemia (una infección en el torrente sanguíneo). Se requiere anestesia, que puede ser local o general.

HISTORIA E INCIDENCIA

La circuncisión es quizás la primera cirugía del mundo, y la mayoría probablemente estaría de acuerdo en que es, como mínimo, probablemente uno de los procedimientos quirúrgicos más antiguos.

La circuncisión masculina, la extirpación del prepucio del pene, se ha realizado por razones religiosas, sociales, culturales y médicas. Es una de las intervenciones quirúrgicas más antiguas y comunes, como lo documentan las pinturas murales egipcias que datan de hace más de 4000 años.

Históricamente, la circuncisión masculina ha sido más común entre los hombres judíos y musulmanes. Los varones judíos son tradicionalmente circuncidados en su octavo día de vida para cumplir un pacto entre Dios y Abraham.

Los musulmanes creen que la circuncisión masculina confirma una relación con Dios. Sin embargo, la circuncisión masculina también se ha realizado históricamente por una variedad de razones, incluida una estrategia de prevención de la masturbación, una inducción a la edad adulta y una mejora en la higiene.

Qué es la circuncisión
Qué es la circuncisión

El procedimiento se realiza cada vez más por razones médicas, ya que la evidencia científica reciente de los beneficios para la salud de la circuncisión masculina se ha vuelto convincente.

La evidencia histórica sugiere que la circuncisión masculina reduce las infecciones del tracto urinario (ITU) y los trastornos inflamatorios del pene (EPI) en los bebés, y luego nos enfocamos en la evidencia más reciente con respecto a los beneficios de la circuncisión masculina para prevenir enfermedades de transmisión sexual (ETS) en la edad adulta.

EVIDENCIA ANTIGUA

La circuncisión se practica desde la antigüedad. Se ha encontrado evidencia de la circuncisión en el estudio del antiguo Egipto, con la identificación de momias circuncisas, así como la representación de la circuncisión en bajorrelieve en una tumba antigua.

Colón descubrió que los nativos del Nuevo Mundo estaban circuncidados. La circuncisión puede también se han desarrollado como una marca de contaminación o esclavitud.

Un razonamiento común que se da para la decisión de proceder con la circuncisión son las creencias religiosas. La Biblia declara que la circuncisión es la señal del pacto entre Dios y el pueblo de Israel.

En la fe musulmana, la circuncisión se recomienda pero no es obligatoria. Hay una alta tasa de circuncisión en las poblaciones judía y musulmana, y la circuncisión es bastante común en los Estados Unidos.

Las áreas de África, los aborígenes australianos y las personas del Cercano Oriente también practican la circuncisión ritual. Por el contrario, la circuncisión de rutina rara vez se realiza en Europa, China, el Lejano Oriente y América Central y del Sur.

Probablemente refleje diferencias religiosas y culturales, así como un fuerte desacuerdo con respecto al valor de la circuncisión neonatal de rutina.

¿POR QUÉ SE PODRÍA PRACTICAR LA CIRCUNCISIÓN?

Solo una pequeña cantidad de hombres necesitará la circuncisión por razones médicas, que pueden incluir:

  • Fimosis. Esto ocurre cuando el prepucio está demasiado apretado y es difícil tirar hacia atrás sobre el glande (la cabeza del pene). Esta afección puede ser congénita (heredada genéticamente) o el resultado de una infección. Debe ser evaluado por su médico de cabecera, quien puede recomendar la circuncisión. Alternativamente, su cirujano puede sugerir un procedimiento llamado preputioplastia. Esto implica hacer uno o dos pequeños cortes en el prepucio para ayudarlo a estirarse.
  • Parafimosis. Si tiene un prepucio apretado y lo fuerza sobre la cabeza de su pene, existe el riesgo de que se atasque allí. Esta condición, causada por un prepucio estrecho o inflamado, se llama parafimosis. Suele necesitar atención médica urgente.
  • Balanopostitis recurrente. Otra razón es la inflamación generalizada del pene que se produce como una complicación de una infección bacteriana o micótica.
Circuncisión
Circuncisión

¿ELEGIR CIRCUNCIDAR O NO?

La circuncisión tiene algunos posibles beneficios médicos, como se mencionó anteriormente. Sin embargo, no previene las enfermedades y sigue siendo necesaria una buena higiene y prácticas sexuales seguras.

La circuncisión también conlleva algunos riesgos y existe un debate sobre si estos superan los posibles beneficios. Algunas personas argumentan en contra de la circuncisión diciendo que el prepucio tiene un propósito funcional, principalmente para proteger el glande, que es un tejido altamente sensorial.