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Qué es la hepatitis

La hepatitis significa inflamación del hígado que es causada por el virus. Aunque existen varios tipos de infecciones por hepatitis, las tres más comunes en Europa son la hepatitis A, B y C.

¿QUÉ ES LA HEPATITIS Y CUÁLES SON SUS TIPOS?

  • La hepatitis A se transmite principalmente a través de la contaminación fecal de los alimentos y el agua, así como por contacto anal u oral. También se considera el menos amenazante, ya que generalmente no provoca daño hepático y el 99% de los infectados pueden recuperarse por completo.
  • La hepatitis B y la hepatitis C son enfermedades virales graves que pueden volverse crónicas y atacar el hígado. Son virus transmitidos por la sangre que requieren contacto con sangre y fluidos corporales infectados.

Cuando el hígado está dañado por virus, alcohol, drogas o el consumo excesivo de otras toxinas, puedes desarrollar hepatitis. En casos menos comunes, puedes contraer hepatitis porque tu sistema inmunológico deja de funcionar correctamente.

Se sabe que hay cinco virus que infectan e inflaman el hígado

Estos son las hepatitis A, B, C, D y E. Los síntomas de los cinco virus pueden ser similares. Pero la principal diferencia es la forma en que se transmiten y los efectos que tienen en tu salud.

  • La hepatitis A

Se transmite con mayor frecuencia cuando una persona consume alimentos o bebidas que se han contaminado con partículas muy pequeñas de heces infectadas (caca), generalmente debido a un saneamiento deficiente o cuando las manos no se lavan bien.

Puede tener síntomas graves (pero de corta duración) y las personas generalmente se recuperan por completo.

El VHA o Hepatitis A generalmente se transmite de una persona a otra al poner algo en la boca (aunque parezca limpio) que se ha contaminado con las heces de una persona infectada con hepatitis A.

 Este tipo de transmisión se llama «fecal-oral». Por esta razón, el virus se propaga más fácilmente en áreas con malas condiciones sanitarias o donde no se observa de manera constante una buena higiene personal. Existe una vacuna para el VHA.

  • Beso negro y cualquier otro contacto con las heces de una persona con hepatitis A (por ejemplo, poner su boca en el ano de su pareja, poner cualquier cosa que haya estado cerca del ano de su pareja en su boca, como dedos, juguetes sexuales, etc.).
  • Cambio de pañales (es decir, guardería).
  • Beber agua o usar hielo contaminado con heces.
  • Consumir alimentos, en particular alimentos crudos o no bien cocidos, que hayan sido manipulados o preparados por alguien que tiene hepatitis A aguda (y es posible que no lo sepa).
  • Comer mariscos contaminados que no se hayan cocinado adecuadamente.
  • En muy raras ocasiones, la hepatitis A se puede transmitir a través del contacto de sangre a sangre, por ejemplo, mediante el uso de drogas inyectables.
  • La hepatitis B

Es un virus que se transmite por la sangre y puede transmitirse sexualmente. Existe una vacuna segura y eficaz para protegerlo contra la hepatitis B. Puedes recibir tratamiento para controlar la hepatitis B crónica pero no curarla.

Qué es la hepatitis
Qué es la hepatitis
  • La hepatitis C

Es un virus que se transmite por la sangre. Sin tratamiento, la hepatitis C puede causar enfermedad hepática y cáncer de hígado, pero ahora existe una cura muy eficaz.

  • La hepatitis D (o hepatitis delta)

Solo afecta a las personas que tienen hepatitis B y puede acelerar los impactos de la hepatitis B, lo que conduce a peores resultados para las personas que viven con ambos virus.

  • La hepatitis E

Es similar a la hepatitis A. Se transmite con mayor frecuencia cuando una persona consume alimentos o bebidas que se han contaminado con partículas muy pequeñas de heces infectadas (caca). Puedes tener síntomas graves (pero de corta duración) y las personas generalmente se recuperan por completo.

CÓMO AFECTA LA HEPATITIS A TU HÍGADO

La hepatitis puede ser aguda o crónica.

  • La hepatitis aguda significa que el virus puede enfermarlo por un corto tiempo, pero luego se recuperará. Algunas personas pueden experimentar síntomas, pero la mayoría de las personas no se enferman gravemente durante la infección por hepatitis aguda, excepto la hepatitis A, que es menos común en muchos países. La mayoría de las personas se recuperan de esta enfermedad en unas pocas semanas sin efectos duraderos.
  • La hepatitis crónica significa que el virus permanece en tu hígado durante toda su vida. Es posible que no siempre te sientas enfermo, pero con el tiempo el virus puede dañar tu hígado sin que te des cuenta y evitar que funcione correctamente. A medida que se dañan y destruyen más células hepáticas, el tejido cicatricial ocupa su lugar. Esto se conoce como fibrosis. La fibrosis severa puede hacer que el hígado se endurezca, impidiendo que funcione como debería. A esto se le llama cirrosis del hígado. En una pequeña cantidad de casos, un daño grave al hígado puede provocar insuficiencia hepática y, en última instancia, cáncer de hígado.

CHEQUEOS HEPÁTICOS: FÁCILES, INDOLOROS Y QUE SALVAN VIDAS

Sin tratamiento, tanto la hepatitis B como la hepatitis C corren el riesgo de causar cirrosis, insuficiencia hepática o cáncer de hígado. Incluso si te sientes bien, es posible que necesites tratamiento.

tipos de hepatitis
Tipos de hepatitis

Un chequeo del hígado generalmente comienza con análisis de sangre para medir qué tan bien está funcionando tú hígado. La siguiente etapa es un Fibroscan o una ecografía hepática.

Estos resultados de las pruebas hepáticas permiten a tu médico de cabecera o especialista decidir el tratamiento más eficaz para ralentizar y revertir el daño hepático. También se te puede recomendar que te realices un chequeo hepático regular cada tres, seis o doce meses para realizar un seguimiento de la salud de tu hígado.