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Qué es la madera

La madera es un material que se extrae del tronco de un árbol, está compuesta por fibras de celulosa con lignina. Una vez cortada se lleva al proceso de secado, el cual permitirá, posteriormente, ser utilizada en construcciones, en la elaboración de muebles, artículos escolares como lápices, pupitres, etc, se le da a la madera multitud de uso tanto industriales como domésticos.

Cuando es utilizada como combustible, se le denomina leña, también se usa en la industria del papel, ya que, para su elaboración se requiere como materia prima la pulpa o la pasta de la madera. 

Característica de la madera

Característica de la madera

Las características de las maderas varían considerablemente, por lo tanto sus cualidades variarán dependiendo del tipo, y del árbol del que provenga.

  • Existen múltiples tipos de madera.
  • Es una materia prima la cual es abundante y renovable.
  • Económica y fácil trabajarla.
  • La madera es resistente a los cambios climáticos.
  • Tiene propiedades combustibles.
  • Se puede emplear en la construcción, y confiere una sensación cálida en los ambientes.
  • Su polaridad, la hace receptiva a sustancias como barnices.
  • Es un aislante térmico y eléctrico.
  • Sufren alteraciones químicas por efectos del sol.
  • La textura está relacionada con el tamaño de sus elementos anatómicos.
  • La madera puede variar dependiendo del tipo y del árbol del que provenga, también dependerá del tratamiento que reciba.
  • Contiene un elemento elástico y resistente que la hace ser sumamente densa o muy liviana
  • Es higroscópica lo que le permite absorber humedad del aire, e incluso, directamente del agua.

Composición

La madera está compuesta mayormente por celulosa, esto es un polisacárido, el cual es elaborado por la forma de vida vegetal, además contiene otros polímeros naturales como la liginina en un 25%, la hemicelulosa con otro 25% y otros como resinas, ceras y grasas. Está compuesta anatómicamente por carbono al 50% , oxígeno al 42%, hidrogeno 6% y nitrógeno 2%.

Estructura de la madera

Estructura de la madera

Al observar un tronco desde su exterior hasta su núcleo, se encontrarán la siguiente composición:

  • Corteza externa: es la capa exterior del árbol, formada por una capa rugosa compuestas con células muertas, las cuales protegen a la madera contra los elementos del medio ambiente.
  • Cámbium: está conformado por una capa seguida a la corteza, quien se compone de un floema y una xilema.
  • Albura: se denomina así a la madera recién formada por la que viaja el torrente de la savia del árbol.
  • Duramen: conocido también como el corazón de la madera, éste es el centro del árbol, y está compuesto por células inactivas fisiológicamente.  A diferencia del Albura, es que ésta es más oscura y no fluye savia a través de ella.
  • Médula vegetal: el núcleo del tronco, es una sustancia indeleble, a partir de ella se forman las demás capas.

Tipos de madera

Tipos de madera

Existen variedades de madera, las cuales se clasifican de acuerdo a sus propiedades y apariencia:

  • Maderas blandas: éstas provienen de árboles que crecen rápido, como pueden ser las coníferas: álamos, sauces, acacias, pinos, entre otras. Son fáciles de trabajar, tienen un color claro y son la materia prima para la elaboración del papel.
  • Maderas duras: éstas provienen de árboles cuyo crecimiento es lento, y de hoja caduca como el nogal, o el roble, por lo general, suelen ser aceitosos y resistentes. Se suelen utilizar para suelos, herramientas y muebles
  • Maderas resinosas: particularmente, son resistente a la humedad. Se usan con preferencias en muebles y parala elaboración de ciertos tipos de papel. Provienen de árboles como el cedro o el ciprés
  • Maderas finas: permiten un acabado de mejor calidad y delicadeza, son muy demandadas en el arte y la arquitectura, e igualmente, para la fábrica de objetos musicales o adornos, para esto se suele utilizar la madera del ébano, el abate o el arce.
  • Maderas prefabricadas:  son las elaborados con madera sintética e igualmente, con restos de madera. Éstas se preparan a través de técnicas de conglomerado, o técnicas de aglutinación industrial.

Clasificación de la madera es de acuerdo a la longitud de sus fibras: en fibras largos y fibras cortas, y según el tamaño de sus granos en: granos finos y granos gruesos.

Utilización económica de la madera

Utilización económica de la madera

Por su versatilidad la madera es utilizada en diferentes ámbitos económicos, y de utilidad en el hogar, como pueden ser:

En fabricación de muebles y enseres:
  • Muebles.
  • contenedores.
  • armarios.
  • Mangos para herramientas.
  • Mesas.
  • Sillas.
  • Puertas.

En construcción y enseres:

  • Casas enteras, de escaleras dentro de ellas, de pisos de parqué (parquet), de ventanas, persianas o estructuras completas.
  • Vallas, verjas, señales de caminos rurales, buzones, casas de perro, casas de pájaro, etc.
  • Barcos, ejes para rieles de tren y partes de otros vehículos.
Como materia prima:
  • Tallado.
  • Artesanía.
  • Elaboración del papel.
  • Se emplea como material combustible en hornos a leña, ya sea para calefacciones o para cocinar.

Ventajas y desventajas

Ventajas y desventajas

Ventajas de la madera:

  • Es abundante, económico y ecológico, ya que, es renovable.
  • Existe la posibilidad de repoblar hectáreas enteras de árboles.
  • Presenta elasticidad y resistencia.
  • las casas hechas de madera son más económicas.

Desventaja

  • La tala indiscriminada crea un problema ecológico mundial.
  • Son susceptibles a la acción de elementos ambientales.
  • Las fibras pueden fracturarse debido a la presión o a los impactos.
  • La luz ultravioleta degrada la lignina, oscureciendo las maderas y tornándolas más frágiles.

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