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La CNMC realiza nuevas inspecciones para destapar un posible cártel en el sector químico

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) realizó el pasado martes y ayer, miércoles, nuevas inspecciones dentro de la investigación que tiene abierta para detectar un posible cártel en la producción, comercialización y distribución de productos químicos.

Según informó hoy el organismo supervisor en un comunicado, estas actuaciones son continuación de las inspecciones domiciliarias realizadas del 17 al 19 de septiembre de 2019 en las sedes de varias empresas químicas, tanto productoras como distribuidoras.

Competencia investiga posibles acuerdos y/o prácticas concertadas para la producción, comercialización y distribución de productos químicos en el territorio nacional, incluyendo la asignación de cupos a distribuidores, así como un reparto de áreas geográficas entre distribuidores en el territorio nacional.

El comunicado aclara que las inspecciones suponen un paso preliminar en el proceso de investigación de las supuestas conductas anticompetitivas y no prejuzgan el resultado de la investigación ni la culpabilidad de las empresas inspeccionadas. Si como resultado de la inspección se encontrasen indicios de prácticas prohibidas por la Ley de Defensa de la Competencia, se procederá a la incoación formal de expediente sancionador.

La CNMC dispone de una plataforma ‘online’ para la colaboración ciudadana para la detección de cárteles. Mediante la misma se facilita la aportación de información anónima sobre eventuales acuerdos secretos entre empresas competidoras para la fijación de precios u otras condiciones comerciales, el reparto de los mercados o de los clientes, o el reparto fraudulento de las licitaciones públicas o privadas.

Los acuerdos entre competidores constituyen una infracción muy grave de la legislación de competencia. Tales prácticas pueden suponer multas de hasta el 10% del volumen de negocios total de las empresas infractoras. De hecho, la investigación de los cárteles constituye una de las prioridades de actuación de la CNMC, dada la especial gravedad de sus consecuencias sobre los consumidores y sobre el correcto funcionamiento de los mercados.

Para la investigación, la CNMC cuenta, entre otros, con el programa de clemencia. Permite a las empresas que forman parte de un cártel beneficiarse de la exención del pago de la multa, siempre y cuando aporten elementos de prueba que posibiliten a la CNMC su detección; o bien permite de una reducción del importe de la multa que pudiera imponérsele, si aporta información con valor añadido significativo, en relación con una investigación ya iniciada por la CNMC.

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