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Queratocono, qué es, síntomas y tratamiento

Para saber si se padece o no queratocono, primero es importante conocer en qué consiste esta afección. Aunque sigue siendo una patología menos conocida que la miopía o la presbicia, la realidad es que afecta a un número significativo de personas, pero ¿Cómo saber si tu visión está afectada por el queratocono? ¿Cuáles son los síntomas más comunes? ¿Qué tratamiento existe? ¿Cuáles son las alternativas más allá de los métodos tradicionales?

Queratocono: qué es exactamente 

Es la razón principal por la que se produce un trasplante ocular en jóvenes. El queratocono consiste en el adelgazamiento progresivo de la córnea, que adopta una forma cónica similar a la de un balón de rugby. Esto provoca un astigmatismo irregular y una disminución de la visión que distorsiona las imágenes.

Desde la American Optometric Association afirman que, en el caso de 1 de cada 10 pacientes, existe un componente hereditario. En el resto de los casos, es una afección que aparece de forma esporádica y que, a veces, está relacionada con el roce por frotamiento permanente de los ojos o la alergia ocular. Para detectarlo a tiempo y determinar cuanto antes el mejor tratamiento, es imprescindible realizar un examen anual, especialmente en niños y jóvenes de hasta 20 años que son los pacientes que tienen más riesgo de padecerlo. Otro dato importante que hay que tener en cuenta es que cuanto antes se manifiesta esta afección, mayor es el riesgo de que la progresión sea más rápida. 

Si se manifiesta antes de los 40 años, es posible que su aumento se produzca de manera más agresiva. Por suerte, gracias a los avances de los métodos de diagnóstico precoz, ya es posible medir la cara posterior de la córnea y establecer rápidamente un tratamiento.

Síntomas más habituales del queratocono

El queratocono suele afectar a los dos ojos, pero puede generar síntomas diferentes en cada uno de ellos. Esto significa que su desarrollo es bilateral. Para poder identificar si se padece o no esta alteración visual, es importante distinguir dos etapas: temprana y avanzada. 

Fase temprana

En esta etapa, el paciente tiene complicaciones para identificar líneas rectas, mayor sensibilidad a la luz, visión ligeramente distorsionada, visión borrosa leve o enrojecimiento de los ojos.

Fase avanzada

Normalmente, los pacientes con queratocono en esta etapa cambian continuamente de graduación, debido a un aumento de la visión borrosa. En estos casos, las lentes de contacto tradicionales ya no son una alternativa porque resultan demasiado molestas. 

Aunque no es habitual que el queratocono pase de una etapa temprana a avanzada repentinamente, en algunos casos puede empeorar de manera drástica, la córnea empieza a cicatrizar y como consecuencia se vuelve menos transparente, dificultando aún más la visión. 

Qué tratamientos existen

Para determinar si un paciente padece esta alteración ocular es necesario realizar un examen ocular completo que mida la curvatura de la córnea. Este examen ayudará a determinar si se ha producido o no un cambio en su forma.

Si el estudio resulta positivo, existen diferentes tratamientos:

Gafas

Es la opción más adecuada para los casos más leves y el método de corrección más utilizado. 

Lentillas rígidas

En aquellos pacientes que se encuentren en una etapa más avanzada con un aumento del astigmatismo irregular, las lentes de contacto rígidas son el mejor tratamiento, ya que proporcionan más oxígeno al ojo que las lentes blandas tradicionales. Estas lentes son más duraderas, pero necesitan más tiempo de adaptación para que el paciente se acomode a ellas. Es fundamental que las lentillas sean revisadas al menos una vez al año por un especialista para asegurar al paciente que está utilizando el método que satisface sus necesidades visuales. 

Tratamiento quirúrgico 

Cuando el queratocono se encuentra en una fase tan avanzada que ni las gafas ni las lentes de contacto tradicionales son suficientes, es la única alternativa.

Dentro del tratamiento quirúrgico, existen diferentes alternativas:

Anillos intraestromales

También  conocidos  como  anillos  intracorneales, son  uno  aros semicirculares que se introducen en el estroma o centro de la córnea con el objetivo de reforzarla y frenar el avance del queratocono. Es una intervención de unos 15-20 minutos de duración. El efecto de los anillos es progresivo, por lo que el paciente puede empezar a notar una mejora a las dos o tres semanas de la intervención. 

Crosslinking

Es una técnica que, según el Instituto de Microcirugía Ocular (IMO), detiene el avance en el 95% de los casos. Consiste en aplicar en la córnea una radiación ultravioleta que frena la deformación producida por  el  queratocono.  Está  indicado  para  pacientes  con  una deformación mayor, pero que aún conservan buena agudeza visual. 

Trasplante de córnea

Es el tratamiento más idóneo para los casos más graves cuando la visión se ha reducido drásticamente. También se conoce como queratoplastia. Si es necesario trasplantar toda la córnea, se estaría hablando de un trasplante penetrante. En el caso de que solo fuera necesario sustituir las capas afectadas por el queratocono, sería un trasplante lamelar o selectivo. Es una opción menos invasiva que reduce el riesgo de rechazo. 

Avanlens es especialista en contactología avanzada. Recordar que, para especialidades contactológicas como Orto K, lentes esclerales o queratocono se debe acudir a especialistas cualificados. Aquellas personas que viven en Madrid  o  en  otras  ciudades  cercanas  como  Toledo, Segovia, Guadalajara, Valladolid o Salamanca, pueden contactar con ellos y resolver todas las dudas.