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Qué es la fibrosis pulmonar

La fibrosis pulmonar es una amenaza común en las enfermedades pulmonares intersticiales (EPI), donde la acumulación de matriz extracelular que se infiltra en el parénquima pulmonar conduce a la fibrosis.

¿QUÉ ES LA FIBROSIS PULMONAR?

La fibrosis pulmonar es una enfermedad pulmonar en la que el tejido similar a un cordón alrededor de los sacos de aire de los pulmones, conocido como alvéolos, se daña, se engrosa y se cicatriza. A medida que los pulmones se cicatrizan y se endurecen, la respiración se vuelve más difícil y no puede ingresar suficiente oxígeno al torrente sanguíneo.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Tener dificultad para respirar, al principio solo cuando está activo, pero luego cuando solo está descansando
  • Tos seca que no cesa
  • Estar cansado
  • Perder peso
  • Pérdida de apetito
  • Tener las puntas de los dedos de las manos o los pies abultadas, conocidas como discotecas
  • Articulaciones y músculos doloridos

A menos que se pueda hacer algo para tratar la causa subyacente, la fibrosis pulmonar tiende a empeorar.

¿QUÉ LA CAUSA?

Muy a menudo, se desconoce la causa de la fibrosis pulmonar. Si este es el caso, se denomina fibrosis pulmonar idiopática (idiopática significa que se desconoce la causa).

En algunas personas, se puede encontrar una causa. Tales causas incluyen:

  • Algunos medicamentos utilizados en el tratamiento de radioterapia o para tratar convulsiones, problemas cardíacos o infecciones.
  • Respirar polvo o productos químicos nocivos en el lugar de trabajo o en el medio ambiente, como moho, asbesto, sílice, polvos metálicos y humos tóxicos.
  • Ciertos medicamentos, como medicamentos de quimioterapia y antibióticos, así como drogas recreativas.
  • Tener una enfermedad autoinmune como artritis reumatoide o una enfermedad del tejido conectivo.
  • Tener la enfermedad inflamatoria sarcoidosis.

FACTORES DE RIESGO DE FIBROSIS PULMONAR

Tienes más riesgo que otros de desarrollar fibrosis pulmonar si:

  • Tienes más de 60
  • Fumas o solías fumar
  • Vives en una granja
  • Trabajas en el sector agrícola o ganadero
  • Trabajas o vives en un entorno en el que se respira humo o polvo de madera, metal, piedra o arena
  • Tienes fibrosis pulmonar en la familia

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

Qué es la fibrosis pulmonar
Qué es la fibrosis pulmonar

Si tu médico sospecha que podrías tener esta enfermedad, hablará contigo, te examinará y te preguntará acerca de tu trabajo, el tabaquismo y cualquier otra cosa que pueda afectar tus pulmones. Pueden solicitar pruebas como:

  • Análisis de sangre
  • Rayos x
  • Una tomografía computarizada o una resonancia magnética
  • Pruebas de función pulmonar
  • Un procedimiento para mirar dentro de sus pulmones (una broncoscopia)
  • Una biopsia de pulmón, donde se extrae una pequeña muestra de sus pulmones para examinarla en el laboratorio

¿CÓMO SE TRATA EN PACIENTES DIAGNOSTICADOS?

Si te diagnostican esta enfermedad, lo más probable es que te trate un equipo multidisciplinario. Tu tratamiento podría incluir:

  • Medicamentos como los esteroides para prevenir cambios pulmonares permanentes, prevenir las cicatrices, reducir la inflamación o debilitar el sistema inmunológico del cuerpo.
  • Inhaladores u oxigenoterapia para facilitar la respiración.
  • Un trasplante de pulmón si la fibrosis pulmonar es grave.

Muchas personas se benefician de la rehabilitación pulmonar, un programa que incluye ejercicio, información y consejos para ayudar a controlar la disnea. Estos programas están a cargo de un fisioterapeuta, terapeuta ocupacional u otro profesional de la salud aliado.

También es importante consultar a un psicólogo o consejero si te sientes ansioso o deprimido. Tratar cualquier causa subyacente puede ayudar. Por ejemplo, las personas con fibrosis pulmonar inducida por medicamentos deben dejar de usar el medicamento.

Para las personas con fibrosis pulmonar grave, los cuidados paliativos para controlar los síntomas pueden mejorar su calidad de vida.

¿QUÉ PRUEBAS EXISTEN EN LA ACTUALIDAD?

Se pueden realizar varias pruebas para diagnosticar esta afección, buscar una causa y determinar la gravedad. Éstas incluyen:

  • Radiografía de tórax y tomografía computarizada.
  • Análisis de sangre.
  • Pruebas de función pulmonar.
  • Prueba de caminata para verificar sus niveles de oxígeno durante la actividad.
  • Ocasionalmente, una biopsia de su pulmón.

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO PARA ESTA AFECCIÓN?

Los tratamientos pueden incluir:

  • Si los síntomas son leves, a menudo no se requiere tratamiento y lo monitoreamos a lo largo del tiempo.
  • Medicamentos para retardar o revertir la cicatrización de sus pulmones.
  • El oxígeno a veces puede ayudar a tu respiración, si tus niveles de oxígeno son bajos.
  • Rehabilitación pulmonar, que es un programa de ejercicio y apoyo para pacientes con enfermedad pulmonar.
  • Si tu fibrosis pulmonar es leve, todo lo que puedes necesitar es un control regular de la salud de tus pulmones para asegurarte de que te mantengas activo y disfrutes de la vida al máximo.
  • Si tu fibrosis pulmonar es muy grave y no mejora con medicamentos, el trasplante de pulmón puede ser una opción. Sin embargo, el trasplante es complicado y tiene importantes riesgos.

RESUMEN

La fibrosis pulmonar es una cicatrización del tejido pulmonar que causa daño permanente a los pulmones. A medida que el tejido cicatricial se acumula y se espesa, evita que los pulmones transfieran oxígeno al suministro de sangre y disminuye el suministro de sangre saludable infundida con oxígeno al corazón, el cerebro y otros órganos.

Fibrosis pulmonar
Fibrosis pulmonar

La función pulmonar reducida hace que sea cada vez más difícil respirar. Si bien la afección puede desarrollarse lentamente con el tiempo, muchos mueren dentro de los primeros tres o cuatro años después del diagnóstico.

No existe cura para la fibrosis pulmonar, pero ciertos medicamentos y terapias pueden ayudar a controlar la enfermedad, y algunas personas pueden ser candidatas para trasplantes de pulmón.

Hay muchos factores que contribuyen a la fibrosis pulmonar, pero determinar la causa exacta de las cicatrices puede ser un desafío.

Para los casos en los que una causa no puede estar relacionada con la enfermedad, se denomina fibrosis pulmonar idiopática. Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar la enfermedad incluyen un diagnóstico de enfisema, antecedentes de tabaquismo, tratamientos de radiación en el área del pecho y exposición a contaminantes dañinos.

A medida que una persona envejece, también aumenta el riesgo de acumulación de tejido cicatricial en los pulmones, y se cree que algunos casos tienen un posible vínculo genético.