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Qué es VOIP

Voice over Internet Protocol (VoIP) describe las llamadas digitales a través de Internet y se recomienda para empresas que desean ahorrar en su factura telefónica.

PROTOCOLO DE VOZ SOBRE INTERNET (VOIP)

El protocolo de voz sobre Internet (VoIP) es una de esas tecnologías que usa con más frecuencia de lo que cree, aunque es posible que nunca haya escuchado el término antes. Skype, Xbox Live, Ventrilo, Discord, Apple FaceTime; si está familiarizado con alguno de estos, entonces ya está familiarizado con VoIP.

¿Qué es entonces?

En resumen, VoIP son llamadas digitales a través de Internet. Incluso está en el nombre: Voice over IP. A medida que Internet se desarrolló y se introdujeron varios protocolos, varios innovadores se dieron cuenta de que podían usar la nueva tecnología para enviar señales de voz de forma gratuita en lugar de depender por completo de teléfonos fijos.

Debido a que VoIP usa conmutación de paquetes en lugar de conmutación de circuitos como teléfonos fijos (piense en centralitas y operadores), el costo asociado con las compañías telefónicas tradicionales está prácticamente eliminado.

Una manera fácil de entender VoIP es pensar en ello de esta manera:

  • Líneas telefónicas tradicionales: analógicas
  • VoIP: digital

Al igual que los reproductores de vinilo a MP3 o VHS a DVD, VoIP es otra versión digital de las tecnologías analógicas establecidas. No se necesitan cables de cobre para atarlo físicamente a su escritorio, ni centralitas para traducir señales de voz analógicas. VoIP solo necesita Internet para realizar llamadas.

La tecnología VoIP comenzó a desarrollarse principalmente porque los jugadores querían tener la capacidad de hablar en tiempo real entre ellos, pero ¿quién en su sano juicio se quedaría en una llamada telefónica de larga distancia durante horas en los años 90?

“Con VoIP, es posible tener conversaciones en vivo en tiempo real con otros jugadores de todo el mundo sin tener que pagar una factura telefónica enorme”. –GetVoIP

UNA BREVE HISTORIA DE VOIP

Las llamadas por Internet tienen una vida útil más larga de lo que cree. Aproximadamente comenzó en 1973 cuando ARPANET experimentó con las primeras transmisiones VoIP.

Otro gran avance se produjo en 1991 con Speak Freely, la primera aplicación de VoIP lanzada al dominio público. Sin embargo, no fue hasta 1995 que entró en juego la primera aplicación real de VoIP con fines de lucro.

Qué es VOIP
Qué es VOIP

La empresa de telecomunicaciones israelí VocalTec lanzó su InternetPhone, y aunque cobraba a los usuarios por el registro y los minutos, el costo era minúsculo en comparación con el precio promedio de las llamadas en ese momento. Al año siguiente le siguieron PBX y SIP alojados, y luego, en 2003, llegó el lanzamiento de VoIP más importante en términos de percepción pública: Skype.

Para los que no juegan (Xbox Live, que también usa VoIP, lanzado en 2002), las llamadas gratuitas por Internet fueron un fenómeno. El interés se disparó hasta el punto de que la FCC se involucró en 2004. Declararon a VoIP un servicio de información, no un servicio telefónico.

Esto significaba que los proveedores de VoIP no estaban sujetos a los impuestos más altos de los gigantes de las telecomunicaciones y también estaban libres de la regulación estatal, lo que mantenía los costos de VoIP increíblemente bajos.

¿Recuerdas cuando salió el primer iPhone?

Parece que fue hace toda una vida. La primera aplicación de VoIP móvil se lanzó en 2006, solo un año después del primer teléfono celular con capacidad WiFi. En 2010, Steve Jobs introdujo FaceTime y las videollamadas VoIP diarias se convirtieron en la norma.

Apple incluso permitió que las aplicaciones de VoIP funcionaran en sus teléfonos sin anunciarlo. El año siguiente vio el surgimiento de WebRTC y la capacidad de usar VoIP directamente en los navegadores.

En 2001, las llamadas VoIP ni siquiera representaban el cinco por ciento de las llamadas comerciales de América del Norte.

Según un informe de Heavy Reading, ese número había aumentado al 31 por ciento en 2011. Future Market Insights proyecta que en 2019, la industria de VoIP representará $ 86,2 mil millones de dólares en ingresos y 204,8 mil millones de suscriptores globales.

¿CÓMO FUNCIONA VOIP?

Mencionamos anteriormente que VoIP usa conmutación de paquetes para transmitir datos en lugar del método de conmutación de circuitos que utilizan los teléfonos normales. A menos que sea un ingeniero, esto probablemente le parezca un galimatías, por lo que vamos a explicar brevemente el funcionamiento técnico interno de VoIP.

Conmutación de circuitos versus conmutación de paquetes

Los teléfonos fijos, los que tienen cables de cobre que solo pueden manejar una llamada por línea, usan conmutación de circuitos para enviar señales de voz a través de cables.

En los viejos tiempos, cuando un operador de centralita conectaba a dos personas en una llamada, ese cable estaba completamente dedicado a esa llamada y no podía usarse para nada más, incluso si ninguna de las partes estaba hablando.

En su lugar, la telefonía VoIP utiliza conmutación de paquetes. Aquí es donde entra en juego la “IP” en VoIP.

Ya sea un correo electrónico, una foto o una llamada VoIP, la conmutación de paquetes funciona de la misma manera. Los datos (la llamada) que van del punto A al punto B se dividen en pequeños paquetes (paquetes).

Estos paquetes rebotan a través de enrutadores (nodos) hasta que alcanzan el punto B.Cada paquete toma su propia ruta, ya que cada nodo que atraviesa mira a los nodos vecinos para encontrar la ruta más eficiente; si un nodo maneja mucho tráfico, el paquete se enviará a un nodo que no esté tan ocupado. Esto se denomina “almacenar y reenviar”.

Cada paquete tiene un encabezado con su información de origen y destino (dirección IP), como un correo que pasa por el servicio postal.

Qué es VOIP
Llamadas digitales VOIP

Los enrutadores usan la información del encabezado para averiguar dónde enviar el paquete a continuación. Los paquetes también tienen información de pedido, por lo que no importa qué paquetes de datos lleguen primero, todos se vuelven a ensamblar en el orden correcto en el destino.

Esta es la razón por la que es posible que veas una imagen de carga lenta que aparece un bloque a la vez: estás viendo los paquetes individuales que llegan y encuentran su lugar correcto.