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Nace ‘Santander for the Seas’, un proyecto para recuperar mares y océanos

Fundación Banco Santander destinará 450.000 euros a la recuperación y conservación de mares y océanos con la puesta en marcha de ‘Santander for the Seas’, un proyecto que busca recuperar y conservar mares y océanos.

Como señala la entidad, la importancia de la economía azul, que engloba actividades como la pesca, la utilización del medio marino para producir energías renovables o el turismo y la biotecnología azul, crece sin cesar. Según cifras de la Comisión Europea, publicadas en ‘Report on the Blue Growth Strategy: Towards more sustainable growth and jobs in the blue economy’, la economía azul genera unos 5,4 millones de puestos de trabajo y un valor añadido bruto de 500.000 millones de euros al año a la producción económica, cifras que podrían duplicarse para 2030.

Sin embargo, muchas especies, hábitats y ecosistemas marinos han sufrido disminuciones catastróficas, y el cambio climático está socavando aún más la productividad y la biodiversidad de los océanos. No obstante, científicos y expertos como el experto del CSIC Carlos Duarte, defienden la reversibilidad de la destrucción oceánica global con datos esperanzadores, como la recuperación de ballenas azules y jorobadas, de lo que se hace eco el estudio ‘Rebuilding Marine Life’, publicado en ‘Nature’.

Además, la proporción de especies marinas evaluadas por la Lista Roja de la UICN –datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza– como amenazadas de extinción a nivel mundial ha disminuido del 18,0% en 2000 al 11,4% en 2019. Los índices de recuperación de numerosos estudios sugieren que podría lograrse una recuperación sustancial de la abundancia y funciones de la vida marina para 2050, si se mitigan las diferentes presiones al medio marino y el cambio climático.

Sin duda, es esta profusión de diversidad y la amplitud de vida marina la que promueve la recuperación de los océanos y contribuyen al equilibrio ecosistémico global, tal como marca el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 de las Naciones Unidas (ODS14 o “vida bajo el agua”) que pretende “conservar y utilizar de forma sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible”.

Son estos datos y objetivos los que se propone Fundación Banco Santander en su compromiso medioambiental al lanzar la iniciativa ‘Santander for the Seas’, una convocatoria de proyectos dotada con 450.000 euros que se destinarán a propuestas que promuevan la recuperación y conservación de ecosistemas marinos y especies amenazadas o singulares de mares y océanos.

Este nuevo proyecto forma parte de una nueva línea de innovación ambiental que pone en marcha Fundación Banco Santander y que continúa la senda del programa de Recuperación de Patrimonio Natural que lleva desarrollando durante más de quince años con las recuperaciones de especies emblemáticas de tierra, mar y aire como el oso pardo, las praderas marinas o el quebrantahuesos, entre otras especies.

El director de Fundación Banco Santander, Borja Baselga, ha resaltado que “llevamos 20 años implicados en la recuperación y conservación de nuestro patrimonio natural. Ahora ponemos en marcha esta nueva iniciativa destinada a ayudar a la mejora de la vida marina. Marismas, praderas marinas, arrecifes, especies centinela, etc. son algunos de los ecosistemas que tenemos identificados, y sabemos que necesitan nuestra atención. La conservación, la protección, la restauración y la mitigación del cambio climático se convierten en escenarios prioritarios para nosotros”.

Baselga ha incidido en que “la grave situación que estamos viviendo nos conciencia aún más de la necesidad de cuidar el entorno en el que vivimos, de incrementar la ayuda para la conservación del gran tesoro de nuestro patrimonio natural, nuestros mares y océanos, cuyo calentamiento y pérdida de biodiversidad contribuye a la degradación de nuestro futuro como especie. Creemos que Santander for the Seas ayudará a mejorar el ecosistema de nuestros mares y océanos”.

‘Santander for the Seas’ seleccionará tres proyectos que serán apoyados a lo largo de 2 años con la aportación de 150.000 euros por iniciativa. Se buscan proyectos con impacto ambiental, replicables, sostenibles en el tiempo, eficientes económicamente y que integren aspectos sociales y educativos. Las organizaciones que quieran participar podrán hacerlo en el link ‘https://www.fundacionbancosantander.com/es/medioambiente-e-investigacion/santander-for-the-seas’.