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“Nuestro país, en algún momento, sufrirá un ciberataque que tendrá serias consecuencias en nuestras vidas y nuestra economía”, indicó en su conferencia de despedida en el Club Nacional de Prensa de Washington, e instó al gobierno a aumentar sus defensas.

Además, Napolitano remarcó que “tendremos que prepararnos para la creciente probabilidad de más eventos naturales más severos como resultado del cambio climático”.

La secretaria saliente puso como ejemplo el devastador paso del huracán Sandy el pasado año, que provocó decenas de víctimas mortales y dejó sin luz a millones de personas en la costa este de Estados Unidos durante días.

Aprovechó, además la ocasión para hacer bagaje de su trayectoria al frente de la agencia federal y de los principales eventos con los que ha tenido que lidiar, entre los que mencionó también los atentados de Boston de abril pasado, los tornados de Misuri y Oklahoma o los planes de ataque terrorista de Navidad de 2009 contra un vuelo con destino Detroit.

No obstante, afirmó que “cada uno de los desafíos a los que nos hemos enfrentado nos han examinado de nuevas maneras. Nos presentaron nuevas oportunidades para aprender, y ser mejores en lo que hacemos. Hemos refinado nuestro enfoque a medida que las amenazas han cambiado y nuestro conocimiento ha aumentado”.

La Secretaria de Seguridad, que deja hoy el puesto después de cuatro años y medio, subrayó que “ser flexible y ágil significa reconocer que puede que no seamos capaces de detener todas las amenazas todo el tiempo”.

“Pero”, remarcó Napolitano, “podemos estar preparados para encararlas rápidamente cuando suceden y minimizar sus consecuencias. Ahora somos más resistentes”.

Pese a las dificultades del cargo y su exigencia de estar dispuesto en todo momento, Napolitano valoró las “recompensas” que lleva asociado.

“Como mi sucesor comprobará pronto, es uno de los trabajos más gratificantes. Lo que hacemos tiene impacto directo en las vidas de las personas a lo largo del país, y nuestras decisiones les afectan de manera tangible”, indicó.

Asimismo, la secretaria de Seguridad Nacional y ex gobernadora de Arizona, valoró los esfuerzos realizados en la lucha contra la inmigración ilegal y en el foco de los recursos contra los grandes criminales.

“Hemos deportado a la mayor cantidad de criminales peligrosos de la historia. Y, a la vez, hemos instado a los agentes a que utilicen la discrecionalidad para no perseguir casos no prioritarios de inmigración, como los niños que se encuentran en situación irregular”, resaltó.

En este sentido, lamentó que el Congreso no haya aprobado aún una reforma del sistema migratorio en EE.UU y señaló las medidas parciales adoptada bajo su dirección, como el programa de “acción diferida” conocido como DACA, que suspende la deportación de jóvenes indocumentados por dos años.

“DACA, por su puesto, no es un sustituto por una reforma migratoria integral (…) Pero es un indicativo de la amplitud de nuestro enfoque: dedicar recursos a la frontera, reorientar nuestra prioridades de seguridad, y crear mayor flexibilidad dentro del sistema”, afirmó Napolitano.

Desde que fue aprobado en 2012, la “acción diferida” ha suspendido la deportación de más de medio millón de jóvenes indocumentados, recordó la funcionaria estadounidense.

Tras su salida del gabinete, Napolitano, pasará a ser desde el próximo mes de septiembre la presidenta de la Universidad de California.

Por ahora, el presidente estadounidense Barack Obama no ha designado al potencial sustituto o sustituta de Napolitano.