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Las desigualdades del cáncer

Oncólogos, asociaciones de pacientes y líderes sanitarios europeos han
alertado de las “grandes desigualdades” que se están produciendo en el
abordaje del cáncer entre los distintos países de la Unión Europea
,
donde alertan que actualmente causa tres muertes por minuto. Para
evitarlo, han presentado una declaración europea en la que piden que se
respeten una serie de derechos para los afectados por esta enfermedad.

Coincidiendo con el Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer que se
celebra este martes, 4 de febrero, las revistas científicas 'The Lancet
Oncology' y 'The Oncologist' publican sendos artículos promovidos por el
European Cancer Concord (ECC) –que integra a oncólogos y asociaciones
de pacientes de 17 países europeos– para hacer un llamamiento para
“abordar las graves disparidades con las que se encuentran actualmente
los pacientes de cáncer europeos”.

“La carga creciente
del cáncer no afectará únicamente a los pacientes y a sus familias, sino
que también representará un problema importante para los sistemas
sanitarios y para la futura competitividad económica de Europa”, ha
asegurado el catedrático Patrick Johnston, copresidente del ECC y decano
de Medicina, Odontología y Ciencias Biomédicas de la Queen's University
Belfast (Reino Unido).

En Europa se registraron en 2012
un total de 3,45 millones de nuevos casos de cáncer
y 1,75 millones de
muertes por esta enfermedad, lo que representa tres fallecimientos por
minuto (uno cada 20 segundos).

Pero con el progresivo
envejecimiento de la población, y si no se ponen en marcha estrategias
eficaces de prevención y tratamiento, la mortalidad podría duplicarse,
según alertan, con una muerte por cáncer por cada diez segundos.

Además, en 28 de los 53 países que forman la Unión Europea el cáncer
ha sustituido a las enfermedades cardiovasculares
como principal causa
de muerte prematura.

El problema de este aumento de
incidencia, apuntan los autores de esta declaración, es que en Europa
existen “diferencias significativas” respecto a la incidencia de cáncer y
a su mortalidad, lo cual refleja las desigualdades para acceder a una
asistencia oncológica óptima entre los diferentes sistemas sanitarios
nacionales.

“Si queremos consolidar una Europa única,
debemos hacerlo en todos los ámbitos, tanto el tratamiento como en la
prevención y los programas de diagnóstico del cáncer”, ha defendido en
una entrevista a Europa Press el oncólogo Josep Tabernero, director del
Instituto de Oncología del Vall d'Hebrón (VHIO) y miembro del ECC.

El profesor Tabernero no cree que actualmente haya países de primera o
de segunda en función de su abordaje del cáncer
, pero “sí unos que lo
tienen como una prioridad y se lo toman muy en serio, y otros que no
tanto”.

Así, ha destacado que Holanda o Francia son “un
ejemplo de países con buena planificación en el diagnóstico, prevención y
tratamiento precoz”. En cuanto a España, ha reconocido que su posición
“es buena, pero podría ser mejor”, y ha lamentado que actualmente haya
desigualdades entre comunidades.

Para acabar con tales
desigualdades, tanto entre países como entre regiones, los expertos
piden “implicar e influir en los representantes europeos” para lograr
“un cambio efectivo en la prestación de asistencia oncológica”.

PACIENTES MÁS IMPLICADOS Y BIEN ATENDIDOS

Para ello, en su declaración de derechos reclaman el derecho de todos
los ciudadanos europeos a recibir la información más exacta y a estar
implicados en su atención sanitaria de forma proactiva; a un acceso
óptimo y a tiempo a una atención especializada adecuada, basada en la
investigación y la innovación.

En este sentido, defiende
que la aprobación de nuevos tratamientos debería agilizarse para que
cuando la agencia reguladora, en este caso la Agencia Europea del
Medicamento (EMA, en sus siglas en inglés), dé luz verde a un nuevo
fármaco, se pueda usar en cada país “lo más rápido posible”.

Además, en la declaración también se reclama el derecho de todos los
ciudadanos a recibir atención en sistemas sanitarios que garanticen una
evolución positiva
, la rehabilitación del paciente, una mejor calidad de
vida y una atención médica asequible.

“Son unos
estatutos del paciente que pretenden abordar las desigualdades a las que
los pacientes de cáncer de Europa deben enfrentarse diariamente y que
están ligadas al estatus socioeconómico, la edad del paciente, el acceso
a una asistencia de calidad y la falta de un Plan Nacional de Control
del Cáncer integral”, manifiesta Francesco de Lorenzo, miembro del ECC y
presidente de la Coalición Europea de Asociaciones de Pacientes de
Cáncer (ECPC, por sus siglas en inglés), la asociación de defensa del
paciente más grande de Europa.

De igual modo, señala que
la carga económica del cáncer es actualmente de casi un billón de euros
en todo el mundo
, lo que lo convierte en “la enfermedad que más gasto
financiero genera en nuestra economía global”.

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