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Paleontólogos portugueses y españoles han identificado una nueva especie de dinosaurio saurópodo del Jurásico Superior, al que han llamado ‘Oceanotitan dantasi’, gracias a los restos óseos hallados en 1996 en la rocas sedimentarias que afloran en la zona costera de Praia de Valmitão, en Lourinhã (Portugal), una zona al norte de Lisboa conocida por su rico registro en fósiles de dinosaurios de hace unos 148 millones de años.

El nuevo ejemplar pertenece al conocido grupo de los saurópodos, que se caracteriza por ser herbívoros con colas y cuellos largos que pudieron alcanzar dimensiones colosales. A pesar de que el nuevo ejemplar representa una especie de tamaño medio, “es una pieza clave en la comprensión de parte de la historia evolutiva de los saurópodos”, reconociéndose como uno de los miembros más antiguos y primitivos de ‘Somphospondyli’, que será uno de los grupos de dinosaurios saurópodos más diversificados posteriormente durante el periodo Cretácico, según informa la Uned en un comunicado.

Este espécimen pertenece a una de la mayores colecciones de vertebrados fósiles del mesozoico portugués que se encuentra depositada en la Sociedade de História Natural en Torres Vedras. Fue el carpintero portugués y entusiasta de la paleontología José Joaquim, responsable de numerosos descubrimientos en la Cuenca Luistana, quien halló los restos a los que hoy se ha podido poner rostro, nombre y apellidos.

El estudio internacional fue liderado por el investigador portugués Pedro Mocho, actualmente investigador del Instituto Dom Luiz de la Faculdade de Ciências de la Universidade de Lisboa (Portugal) y ha contado con la colaboración del investigador Rafael Royo Torres, de la Fundación Dinópolis (Teruel, España), y con investigador principal del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, Francisco Ortega.

La denominación de la nueva especie hace una doble referencia: ‘Oceanotitan’ significa “gigante de los océanos”, atendiendo a que el ejemplar fue encontrado en la costa atlántica, aunque pretende también ser un guiño al tema ‘Oceania’ de la cantante islandesa Björk. El nombre específico ‘dantasi’ pretende ser un homenaje al paleontólogo portugués Pedro Dantas, uno de los responsables del renacimiento de la dinosauriología portuguesa en los años 90 desde el Museu Nacional de História Natural e da Ciência en Lisboa, según la UNED.

Los autores de este trabajo de investigación presentan una descripción detallada de los restos fósiles e identifican el conjunto de características nuevas, gracias a las cuales se confirmar que la gran diversidad de saurópodos representada en el Jurásico Superior de Portugal es comparable con las faunas conocidas en el Jurásico Superior de Norteamérica y África.

Los resultados que establecen la nueva especie de dinosaurio se han publicado en la revista ‘Journal of Vertebrate Paleontology’, con el título ‘A new macronarian sauropod from the Upper Jurassic of Portugal’.