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La Comisión Europea se ha comprometido a supervisar de cerca las importaciones de naranjas procedentes de Sudáfrica “especialmente en los meses de octubre y noviembre, para detectar a tiempo las perturbaciones del mercado de la UE que puedan producirse” tal y como ha indicado el Ejecutivo europeo en respuesta a una pregunta parlamentaria formulada por la eurodiputada valenciana Inmaculada Rodríguez-Piñero tras los últimos acuerdos entre la UE y terceros países. Además, desde la UE se ha confirmado la posibilidad de “aplicar medidas de salvaguardia a las importaciones de cítricos de Sudáfrica si, en el período ampliado de liberalización, las importaciones aumentan de tal modo que causen o amenacen causar perturbaciones del mercado”, tal y como ha confirmado Rodríguez-Piñero antes de reiterar que “la Comisión se ha mostrado muy firme en su compromiso, asegurando que no dudará en utilizar esta posibilidad si resulta necesario.”

De esta forma, Rodríguez-Piñero ha valorado positivamente el compromiso de la Comisión Europea y ha incidido en que desde el Parlamento Europeo, “los socialistas controlaremos su cumplimiento exigiendo periódicamente las cifras de estas importaciones, así como las de venta de estos cítricos en el mercado europeo”. “Aunque las exportaciones sudafricanas durante el mes de noviembre representan menos del 1% de sus exportaciones anuales, tenemos que vigilar también muy de cerca las cifras de venta de estos cítricos en nuestro mercado durante toda la campaña europea para evitar un desplome de los precios”, ha alertado la eurodiputada valenciana.

En esta línea desde el Grupo Socialista en el Parlamento Europeo han apuntado que las preferencias arancelarias otorgadas a los cítricos de Sudáfrica no deben suponer, en ningún caso, un perjuicio para los agricultores valencianos “ya que si observamos que las importaciones o ventas de cítricos sudafricanos durante la campaña europea repercuten negativamente en nuestra producción, exigiremos la aplicación de la cláusula de salvaguardia y la puesta en marcha de medidas compensatorias para nuestros agricultores.”

Finalmente, Rodríguez-Piñero ha lamentado “que el Ministerio de Agricultura del Gobierno de Mariano Rajoy no haya hecho su trabajo en defensa de los cítricos valencianos durante las negociaciones de este acuerdo comercial ni haya contribuido a limitar las preferencias arancelarias concedidas a los cítricos sudafricanos.” “Ante la inacción del Gobierno español, los socialistas seguiremos trabajando para defender los intereses de nuestra agricultura ante la Comisión Europea”, ha garantizado la eurodiputada valenciana.

El pasado 14 de septiembre el Parlamento Europeo ratificó el Acuerdo de Asociación Económica entre la Unión y los Estados del AAE de la de la Comunidad para el Desarrollo del África Meridional (Botsuana, Lesoto, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Suazilandia) negociado por la Comisión Europea y los Estados miembros. Este Acuerdo extendió las actuales concesiones arancelarias a la exportación de cítricos de Sudáfrica durante 6 semanas adicionales, del 16 de octubre al 30 de noviembre, de manera gradual a lo largo de diez años.