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Las fuerzas del régimen sirio y sus milicias aliadas han irrumpido en la localidad estratégica de Al Qariatain, al sur de la ciudad de Palmira, en el marco de la ofensiva contra el grupo terrorista Estado Islámico (EI) en la zona.

Las unidades del Ejército avanzan desde varios ejes dentro de Al Qariatain, en manos del EI desde el verano pasado, para eliminar las últimas bolsas de yihadistas, según asegura una fuente militar a la agencia oficial siria, SANA.

Dicha fuente señalaque las fuerzas gubernamentales tomaron ya el control de las zonas de Al Mazara y Al Jarubi al Kibir, en las afueras de Al Qariatain, y destruyeron posiciones y vehículos del EI en el este y sur de la localidad.

Por su parte, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos indica que las tropas entraron por la periferia sur y noroeste y que se registran violentos enfrentamientos entre ambos bandos en la población, situada en el este de la provincia de Homs.

La aviación militar rusa y siria han lanzado más de 40 bombardeos contra las posiciones del EI en la zona, según esa red de activistas.

La irrupción en Al Qariatain se produce después de que las fuerzas del régimen sirio recuperasen el control en las últimas 24 horas de la mayoría de las colinas que rodean la población.

Ya hace cinco días, el gobernador de Homs, Talal al Barazi, explicó a Efe que las fuerzas armadas avanzaban desde tres lados -norte, oeste y sur- y se habían posicionado a un kilómetro de Al Qariatain.

El frente de guerra en la provincia de Homs se trasladó a Al Qariatain después de que los militares retomaran hace una semana Palmira, cuyas ruinas grecorromanas son Patrimonio Mundial de la Unesco.

Muchos de los yihadistas que huyeron de Palmira se refugiaron en Al Qariatain, aunque de esta población ya han escapado en gran número con dirección a la cercana Al Sujna.

El EI conquistó Palmira en mayo pasado y tres meses más tarde se hizo con el dominio de Al Qariatain, donde secuestró a 230 civiles siriaco-católicos.

Las operaciones contra el grupo terrorista se han intensificado recientemente en Siria, ya que el EI quedó fuera de la tregua acordada entre el Gobierno y la oposición a finales de febrero.