martes, 11 agosto 2020 15:08

ONU homenajea a un “gigante de nuestro tiempo” e icono de justicia e igualdad

“Estamos aquí para celebrar el cumpleaños de un héroe global y un icono de la justicia y la igualdad”, aseguró el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, durante un acto especial celebrado en la Asamblea General junto al expresidente estadounidense Bill Clinton y el reverendo Jesse Jackson.

Ban aprovechó la celebración del Día Internacional de Nelson Mandela para invitar a los ciudadanos del mundo a dedicar al menos 67 minutos de su tiempo (uno por cada año que ha dedicado al servicio a la humanidad) a prestar servicios a la comunidad, en un momento de “profunda reflexión” sobre la vida y el legado del líder sudafricano, que celebra su cumpleaños hospitalizado.

Mandela permanece ingresado desde el pasado 8 de junio en un hospital de Pretoria por la recaída de una infección pulmonar y se se encuentra en estado “crítico pero estable” mientras Sudáfrica y el mundo entero rescatan su legado para celebrar su 95 cumpleaños.

Bill Clinton acudió también a la ONU para recordar a su “amigo” Mandela, a quien conoció hace 21 años cuando todavía no había llegado a la Casa Blanca y cuyas presidencias coincidieron en el tiempo y con quien mantiene desde entonces una estrecha amistad.

Clinton contó que en una de las charlas que mantuvo con Mandela le preguntó si odiaba a sus carceleros: “En algún momento sí sentí odio y miedo, pero me dije: si lo hago seguiré siendo su prisionero, y yo quiero ser libre. Te pueden quitar todo, a tu familia, los mejores años de tu vida, pero no tu mente y tu corazón. Eso decidí no regalárselos”, le respondió.

“Su vida pende de un hilo. Le cuesta oír y necesita ayuda de un andador, pero su corazón todavía ilumina la sala cuando sonríe”, rememoró Clinton uno de sus últimos encuentros con Madiba, sobrenombre de respeto con el que Mandela es conocido en Sudáfrica.

Uno de sus compañeros de celda, el activista Andrew Mlangeni, afirmó hoy que Madiba se ha convertido en “un símbolo de esperanza” para muchos ciudadanos del mundo, y tras asegurar que “se recupera favorablemente” en el hospital, pidió seguir rezando por su amigo.

“Mandela es nuestra mejor respuesta a quienes dicen que el mundo no puede cambiar”, dijo, por su parte, el reverendo Jackson, quien recordó que el proceso de Rivonia, en el que Madiba y otros líderes del Congreso Nacional Africano fueron condenados, se celebró en 1963, el mismo año en que Martin Luther King pronunció el célebre discurso que comenzaba con la frase “Yo tengo un sueño”.

En el homenaje también participó el representante de Cuba, Óscar León, quien destacó que Mandela es “un entrañable amigo del pueblo cubano” que se convirtió en un “símbolo de resistencia para los revolucionarios del mundo” que supo llevar a los sudafricanos por el camino “de la paz y de la reconciliación”.

Antes de los discursos, la potente voz de Madiba resonó en la sala con la proyección de un vídeo con algunas de las históricas intervenciones que hizo ante la Asamblea General o el Consejo de Seguridad, además de un homenaje audiovisual por parte de la Fundación Mandela que se pudo después también en la neoyorquina Times Square.

Al margen del acto en Naciones Unidas, Nueva York fue escenario de otros homenajes al líder sudafricano, desde una jornada de trabajo voluntario para ayudar a las víctimas de Sandy hasta una donación de frutas sudafricanas para la organización Bowery Mission, que trabaja con los “sin techo” desde hace más de un siglo.

Nacido el 18 de julio de 1918, Nelson Rolihlahla Mandela fue uno de los líderes de la lucha contra el régimen racista del “apartheid” y pasó 27 años en la prisión de Robben Island con el número “46664”, hasta que en 1994 se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica.

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