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Ferdinand Piech, el ex presidente y CEO exigente, que transformó al Grupo Volkswagen en uno de los fabricantes de automóviles más importantes del mundo, absorbiendo Porsche y otras marcas a sus propiedades, ha fallecido a la edad de 82 años, el pasado domingo en un hospital de Baviera. Según el periódico Bild, Piech se sintió mal cenando en un restaurante en Rosenheim, Baviera, el domingo por la noche, donde se encontr<aba junto a su esposa, Ursula. Fue llevado a un hospital cercano donde murió repentina e inesperadamente.   Ferdinand Karl Piech nació el 17 de abril de 1937 en Viena. Su padre, Anton, era abogado, y su madre, Louise, era hija de Ferdinand Porsche, un ingeniero autodidacta contratado por Adolf Hitler, para diseñar un “automóvil popular”. Después de la Segunda Guerra Mundial, el automóvil popular se hizo ampliamente conocido como el “escarabajo”. El tercero de cuatro hijos, Ferdinand Piech tenía dos hermanos y una hermana.Después de asistir al internado suizo Lyceum Alpinum Zuoz, cerca de St. Moritz, desde 1952 hasta 1958, estudió ingeniería en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich. En 1963, Piech fue a trabajar para su tío Ferry en Porsche en Stuttgart, donde más tarde se convirtió en gerente técnico. Mientras trabajaba como jefe de desarrollo de 31 años en Porsche en 1968, invirtió dos tercios del presupuesto anual de carreras de Porsche, para construir 25 coches de carreras, el Porsche 917, con un diseño de motor de 12 cilindros refrigerado por aire con 600 CV de potencia.

El actual CEO de VW, Herbert Diess, ha descrito a Piech como un líder valiente, enérgico y técnicamente brillante. “Sobre todo, Ferdinand Piech trajo perfección y atención al detalle a la producción automotriz y al ADN de Volkswagen”.

Las familias Piech y Porsche controlan una participación mayoritaria en el Grupo Volkswagen a través de su compañía familiar, Porsche SE.

Bajo el mandato de Piech, el Grupo Volkswagen reunió una variedad de marcas de primera clase, y se convirtió en el mayor fabricante de automóviles de Europa, desafiando a Toyota en los últimos años, por el título del mayor fabricante de automóviles del mundo, con modelos de de alta gama, con la compra de las marcas de Bentley y Bugatti. Al mismo tiempo, reforzó la integración en VW de las marcas Seat y Skoda del mercado generalista. A finales de 2012, Volkswagen poseía directamente o tenía participaciones de control, en 12 marcas de vehículos, incluido el productor de superdeportivos Lamborghini, los fabricantes de camiones pesados ​​MAN y Scania y el fabricante de motocicletas Ducati.

El nieto de Ferdinand Porsche, quien fundó el fabricante del famoso auto deportivo 911, se convirtió en el CEO de Volkswagen en 1993, cuando la empresa de Wolfsburg, Alemania, se vio sumida en pérdidas. Plagado de problemas de calidad y altos costos, Piech reemplazó a casi todo el consejo de administración de Volkswagen, redujo los costos al persuadir a los líderes sindicales para que aceptaran una semana laboral más corta, y planeó revisar la línea de productos.

Mientras Volkswagen se volvió rentable y produjo mejores vehículos sin recortes de empleos a gran escala, Piech, un experto en calidad e ingeniería de primer nivel, ganó la lealtad de sindicatos y accionistas por igual, y continuó guiando la estrategia, después de convertirse en Presidente de la Junta de Supervisión en 2002.

El mayor logro de Piech en VW, fue la adquisición de la marca Porsche en 2012. La compra, fue la etapa final para cambiar las tornas de su primo, Wolfgang Porsche, quien había presionado al productor de autos deportivos de Stuttgart, Alemania, para que ofertara por VW cuatro años antes. Piech se puso del lado del estado de Baja Sajonia, que poseía una participación de bloqueo en VW, para rechazar la oferta de Porsche, justo cuando la deuda del pretendiente estaba surgiendo del esfuerzo de adquisición.

Escarabajo VW

La combinación de Volkswagen y Porsche unió a los fabricantes que tienen sus raíces en el abuelo de Piech, quien desarrolló el auto VW Beetle original bajo un contrato con el régimen nazi de Alemania en 1934. Su obsesión con los autos, y el deseo de hacer los mejores posibles, independientemente del precio, también le costó mucho dinero a VW. Con el sedán Phaeton, el superdeportivo Bugatti Veyron y el hatchback A2 de Audi, el grupo Volkswagen representa tres de los 10 mayores perdedores de dinero en la historia moderna del automóvil, según estimaciones de Max Warburton, analista de Sanford C. Bernstein & Co. 

Seguimiento de un culto

 Disfrutando de un seguimiento de culto dentro de la compañía, Piech a menudo se salió con la suya cuando perdió la confianza en los gerentes, forzando a una serie de ejecutivos, incluido su sucesor elegido a mano como CEO, Bernd Pischetsrieder, en 2006. El comité de liderazgo de la junta supervisora ​​sorprendentemente Lo desafió en abril de 2015, al decir que votaría para extender el contrato de Martin Winterkorn como CEO, en contra de los deseos de Piech. Piech renunció como presidente después, ese mismo mes de abril, solo unos meses antes de que surgieran las violaciones de las emisiones de diesel de la compañía. Las violaciones del diesel le han costado a la compañía unos 30 mil millones de euros hasta ahora, y desencadenaron la crisis más profunda de su historia. Piech afirmó que había mencionado indicios de posibles irregularidades a otros altos funcionarios en 2015 antes de que las autoridades estadounidenses descubrieran la manipulación de emisiones a gran escala meses después, pero que esas advertencias no fueron atendidas en ese momento. Sus acusaciones fueron negadas por su primo Wolfgang Porsche, así como por los otros funcionarios de VW involucrados. Nunca ha habido evidencia de que Piech, estuviera al tanto del software ilegal utilizado para evitar las pruebas de emisiones de diesel. Pero a menudo, se le culpa por crear una cultura, que llevó a los ingenieros de VW a cortar las esquinas, si es necesario, en lugar de arriesgarse a un empleo, al admitir que no podían alcanzar un objetivo tecnológico o de ingeniería. Sin influencia en Volkswagen, y separado de los miembros de la familia desde hace mucho tiempo, Piech vendió sus acciones en la compañía a la familia y se retiró del negocio. A lo largo de esta carrera, Piech fue conocido por su habilidad para superar a los competidores al avivar las rivalidades internas para su propio beneficio, incluso si resultó en el respaldo de los líderes laborales en detrimento de sus propios gerentes, incluidos Pischetsrieder y Wolfgang Bernhard.

“Si quiero lograr algo, abordo el problema y lo supero sin darme cuenta de lo que sucede a mi alrededor”, escribió en su autobiografía. “Mi deseo de armonía es limitado”.

Piech se unió a Volkswagen en 1972, cuando se mudó a Audi, desde Porsche, después de que la familia decidiera terminar su papel activo en las operaciones del fabricante de automóviles deportivos. En Audi, impulsó el desarrollo del sistema de tracción total Quattro, ayudando a establecer la marca como innovadora y permitiéndole superar al Mercedes-Benz de Daimler, en las ventas globales de automóviles de lujo en 2011. Piech se aseguró de que su legado viviera en Volkswagen, cuando arregló para que su esposa Ursula, una ex maestra de jardín de infantes y institutriz de su familia durante la década de 1980, fuera nombrada miembro de la junta de supervisión de VW en 2012. También se unió a la junta de Audi al año siguiente. Tuvo cinco hijos con su primera esposa, la ex Corina von Planta; dos de su relación con Marlene Porsche, la ex esposa de su primo Gerhard Porsche; tres con Úrsula Piech; y otros dos niños. “La vida de Ferdinand Piech se caracterizó por su pasión por el automóvil y por los trabajadores que los fabricaron”, ha declarado su viuda Úrsula en el comunicado. “Hasta el final fue un ingeniero entusiasta y amante de los automóviles”.