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Los turistas internacionales caen un 65% en el primer semestre, según la OMT

Las llegadas de turistas internacionales se redujeron un 65% en la primera mitad del año en comparación al mismo periodo de 2019, según los datos de la Organización Mundial del Turismo, que resalta que en junio esta caída llegó a alcanzar el 93% debido a la pandemia de coronavirus.

La OMT informa de que, a principios de septiembre, el 53% de los destinos ya habían aliviado las restricciones de viaje. No obstante, este informe muestra que los confinamientos impuestos durante la primera mitad del año han tenido un impacto “demoledor” en el turismo internacional.

Según la organización, el desplome de la demanda de viajes internacionales en el periodo entre enero y junio de 2020 se traduce en una pérdida de 440 millones de llegadas internacionales y de alrededor de 460.000 millones de dólares (388.000 millones de euros) en ingresos de exportación procedentes del turismo internacional, lo que multiplica por cinco las registradas en la crisis de 2009.

Por ello, la OMT señala que es imprescindible que los gobiernos colaboren con el sector privado para lograr que el turismo mundial vuelva a funcionar.

El secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, ha afirmado que el último Barómetro del Turismo Mundial muestra el “profundo impacto que esta pandemia está teniendo en el turismo”.

A pesar de la reapertura gradual de destinos desde la segunda mitad de mayo, la mejora anticipada de las cifras de turistas internacionales durante la temporada alta del verano en el hemisferio norte no se ha materializado.

Europa fue la segunda región del mundo más afectada, con un descenso del 66% en el número de llegadas de turistas en la primera mitad de 2020. América (-55%), África y Oriente Medio (ambas -57%) también han sufrido grandes descenso. No obstante, Asia y el Pacífico, la primera región que sufrió el impacto de la pandemia en el turismo, fue la más golpeada, con una caída del 72% de los turistas en el semestre.

A escala subregional, el Noreste Asiático (-83%) y la Europa Meridional Mediterránea (-72%) sufrieron las peores caídas. Todas las regiones y subregiones del mundo registraron descensos de más del 50% en las llegadas en el semestre.

La contracción de la demanda internacional se refleja también en la reducción de dos dígitos del gasto del turismo internacional en los grandes mercados. Los principales mercados emisores, como Estados Unidos y China, siguieron paralizados, aunque algunos mercados como Francia y Alemania han mostrado cierta mejoría en junio.

En cuanto al futuro, la OMT considera que parece probable que la demanda de viajes y la confianza de los consumidores sigan siendo bajas y que incidan en los resultados durante el resto del año.

En mayo, la OMT previó tres posibles escenarios, que apuntaban a declives de entre el 58% y el 78% en las llegadas de turistas internacionales en 2020. Las tendencias actuales durante el mes de agosto apuntan a una caída de la demanda más cercana al 70%, teniendo en cuenta que se están reintroduciendo restricciones a los viajes.

La extensión de los escenarios hasta 2021 apuntan a un cambio de tendencia el próximo año, basado en las hipótesis de un levantamiento gradual y lineal de las restricciones de viaje, la disponibilidad de una vacuna o tratamiento y una recuperación de la confianza. No obstante, el regreso a los niveles de 2019 en términos de llegadas de turistas llevaría entre 2 y medio y 4 años.

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