viernes, 7 agosto 2020 21:06

Previa Champions League: El Athletic arranca un gran empate (1-1) en Nápoles con un gran Iraizoz

Ernesto Valverde sacó un valioso empate de Nápoles y de su partido contra el equipo de Rafa Benítez.  El Athletic disfruta de un empate marcando fuera de casa (1-1) en la ida de la previa de la Chamipons League ante el conjunto italiano. Los vizcaínos se adelantaron gracias a un gol de Muniain al filo del descanso. No fueron mejores que sus oponentes en la primera parte, y la entrada del belga Mertens en la segunda dio aún más alas al equipo de Benítez, que conseguía empatar con un gol de Higuaín. 

Así, decidirá San Mamés la próxima semana para romper las tablas y poder así jugar la Liga de Campeones esta temporada, después de un duelo de ida del 'play-off' muy igualado.

Es verdad que el cuadro español sufrió y mucho en los primeros y últimos minutos del partido. Unos 40' en los cuales el conjunto napolitano, por ocasiones, pudo dejar sentenciada la eliminatoria. Pero la eficacia del Nápoles brilló por su ausencia .

Los de Valverde por su parte sufrieron para imponer su juego pero lo consiguieron, al menos por momentos, después del zafarrancho inicial del rival.Fuera los nervios y con el balón en sus pies, los bilbaínos mejoraron y se fueron al descanso por delante, gracias a una arrancada por la banda derecha de De Marcos que terminó con un pase a la frontal de Muniain. El tanto sentó muy mal a un Nápoles que había bajado mucho después de lo visto al principio del choque, pero tras un primer dominio visitante, llegó el acoso y casi derribo de los italianos.

Y es que el Nápoles mostró sus dos caras. Con el pitido inicial sorprendió a un Athletic temeroso, en cuyas filas solo Aduriz había escuchado 'in situ' el himno de la 'Champions'. Los vascos, hechos un flan, vieron como su rival tenía hasta tres ocasiones muy claras en apenas seis minutos. El susto en el cuerpo de los de Valverde tardó en pasar, pero una vez superado, solo existió el Athletic.

Con los primeros avisos de Aduriz, el Nápoles reculó y poco a poco se vio su versión poco creativa, aunque defensiva. De cabeza llegaban las mejores ocasiones de los bilbaínos, Laporte rozaba la escuadra y Aduriz no imprimía suficiente fuerza a un remate en solitario. Sin embargo, aprovechando el viento a favor, Muniain, casi inédito hasta el momento desataba la euforia en los visitantes (0-1).

MERTENS E HIGUAÍN CAMBIAN LA INERCIA

El jarro de agua fría fue duro de superar por los italianos. El duelo había dejado los síntomas de la pretemporada en ambos lados del campo y el Nápoles evidenciaba problemas para encontrar una vía aceptable a la meta rival. Tras el paso por los vestuarios, el Athletic salió con una marcha más, y los de Benítez se vieron sin ideas ni fútbol, hasta que la entrada de Mertens cambió las cosas.

Los de Valverde acusaron el esfuerzo y los napolitanos, obligados por la importancia de la cita y un público entregado pero exigente, se fueron poco a poco arriba con el criterio del belga como pieza clave. El Nápoles volvía a ser el de los primeros minutos y el Athletic reculaba en exceso, algo que aprovechó la calidad del 'Pipita' para hacerse grande entre los defensas y cruzar el balón a la red.

El resultado seguía siendo positivo, pero los 20 minutos por delante se hicieron largos. Los 'leones' comenzaron a pensar demasiado pronto en San Mamés y los errores y la falta de posesión de balón hicieron que el Nápoles gozara de varias y buenas ocasiones. Callejón, de nuevo Higuaín, Mertens, el nuevo atacante de Benítez Michu, tuvieron el gol en sus botas. Iraizoz estuvo enorme y aunque Ibai Gómez tuvo la visitante en el último instante, el Athletic se fue con un buen botín para dejar que el fortín de San Mamés decida suerte.

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