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Un estudio internacional dirigido desde la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha constatado que un extracto del azafrán consigue atenuar los síntomas relacionados con la depresión, la ansiedad y la fobia social en adolescentes de entre 12 y 16 años.

Según informó la UAM este jueves, los resultados de este estudio han sido publicados en la revista 'Journal of Affective Disorders' con la colaboración de la Universidad de Murdoch (Australia). Sus investigadores comprobaron que la administración durante ocho semanas del principio activo del extracto 'nutracéutico' consiguió mejorar los síntomas de ansiedad y depresión en adolescentes.

El estudio clínico, realizado en Australia, se aplicó a 80 jóvenes con síntomas moderados e intermedios de estos trastornos. De acuerdo con los autores, los adolescentes tratados con el extracto mostraron unas mejoras significativas en los principales indicadores de ansiedad, fobia social y depresión.

Los investigadores afirmaron que “el grupo de adolescentes tratados con el extracto mostraron de media un 33% de reducción total de los síntomas, comparado con el 17% de mejora del grupo placebo. Por otro lado, un 37% de los jóvenes experimentaron una reducción significativa de los síntomas, comparado con el 11% de los jóvenes del grupo placebo”.

Los principios activos del azafrán, denominados 'lepticrosalides', han sido descritos por varios autores. Son inhibidores de la recaptación de neurotransmisores relacionados con el estado de ánimo, principalmente serotonina, dopamina y noradrenalina. Está demostrado que las personas que sufren de depresión presentan un elevado estrés oxidativo, por lo que la ingesta de antioxidantes externos puede ayudar a prevenir los síntomas relacionados con la depresión.