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BARCELONA, 2 (EUROPA PRESS)

El piloto español de rallys Marc Coma (KTM) ha ganado este jueves su octavo Abu Dhabi Desert Challenge (2006, 2007, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013 y 2015) y es el nuevo líder del Campeonato del Mundo de Rallies Cross-Country 2015 después de que la organización de la carrera decidiera cancelar la quinta y última etapa a causa de una tormenta de arena, que impedía que los helicópteros de seguridad pudieran volar.

Así, el de Avià hizo buena la ventaja de 11 minutos y 55 segundos sobre el segundo clasificado de la clasificación general, Sam Sunderland, y de 20 minutos y 16 segundos sobre el tercero, Pablo Quintantilla, que tenía tras la penúltima etapa para conquistar de nuevo el rally del Emirato Árabe.

La ventaja de casi 12 minutos de Coma sobre el segundo clasificado adquiere una relevancia superior pues la temporada pasada la diferencia entre los dos primeros pilotos fue de 20 segundos, mientras que en la edición de 2013 fue de 10 segundos. Esto ejemplifica la excelente gestión de Coma, vigente campeón del Rally Dakar, en una carrera exigente con temperaturas extremas y en la que es muy complicado conseguir grandes diferencias, y más con una etapa menos.

El de AMV consiguió la victoria en la primera etapa y solo abandonó el liderato de la prueba tras la segunda etapa, en la que estratégicamente buscó una buena posición de salida para la especial del día siguiente. Coma completó la actuación con dos segundas posiciones, que le hicieron merecedor de la victoria final en el Abu Dhabi Desert Challenge, y de su octavo triunfo en una de las citas más exigentes del calendario.

Por su parte, el también piloto de AMV Joan Barreda terminó 15º a causa del problema eléctrico que sufrió su Honda en el primer día. El de Torreblanca cayó hasta la 46ª plaza de la general pero en tan solo tres etapas, y tras revisar también la organización la penalización recibida, fue capaz de escalar posiciones y completar así un positivo 'test' de cara a las mejoras en su moto.

Barreda ha sumado unos kilómetros muy valiosos en su preparación. Tras quedarse fuera de la lucha por la victoria final en la primera jornada, no bajó los brazos ni su competitividad y se anotó la victoria de etapa al día siguiente. Después, en la tercera y cuarta especial, fue el responsable de abrir pista durante la mayor parte de los tramos cronometrados. Así pues, un provechoso test para el de AMV. La próxima prueba del Campeonato del Mundo de Rallies Cross-Country 2015 será el Sealine Cross-Country Rally de Catar, del 19 al 24 de abril.

“Hoy a causa de las condiciones meteorológicas se ha tenido que suspender la etapa. Había una tormenta de arena, no había visibilidad y los helicópteros no podían volar. Esto ha hecho que hayamos vuelto a Abu Dhabi por carretera. La verdad es que las condiciones eran malas. Estoy contento y orgulloso de haber conseguido esta octava victoria en el Abu Dhabi Desert Challenge. Muy importante, sobre todo tras el triunfo en el Dakar, continuar en la misma línea. Nos vamos de aquí sumando muchos puntos para el Campeonato del Mundo de Rallies Cross-Country. Ahora a descansar y a pensar ya en Catar”, aseguró Coma tras proclamarse ganador.

–CLASIFICACIONES.

– General.

1. MARC COMA (ESP/KTM) 14h49:05.

2. Sam Sunderland (GBR/KTM) a 11:55.

3. Pablo Quintantilla (CHI/KTM) 20:16.

…/…

15. JOAN BARREDA (ESP/Honda) 3h03:00.