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Puede que las respuestas al fenómeno de Rafa estén, casi todas, en la cabeza de su tío y entrenador, Toni Nadal. En octubre de 2011 el preparador dio una
conferencia en Valladolid durante el XIV Congreso Nacional de la Empresa
Familiar. Rescatando algunas de sus palabras de aquel día, puede ser más fácil descubrir al tenista, descubriendo al joven. Aquella charla cobra más vigencia
que nunca para intentar descubrir los cimientos de la carrera del deportista manacorí.

NO HAY UN SOLO CAMINO PARA LLEGAR A ROMA, PERO…

En
septiembre de 2001 el tenista apareció en el ranking mundial en la
posición 1.002. Tenía 15 años y aquel primer compromiso ante Guillermo
Platel lo perdió en la ronda inicial del Futures ITF. De aquellos orígenes se acuerda mejor que nadie Toni
Nadal. En aquella conferencia, delante de emprendedores y empresas familiares, el entrenador de Rafa se acordó especialmente de esos orígenes,
y aunque no 'destripó' ningún secreto del trabajo mental y psicológico
de Rafa, sí que describió pautas de su preparación. “Vivimos siempre con
el agua al cuello, y tenemos que dominar ese estrés y aunque no sé cómo
se forja un campeón, de lo que sí estoy seguro es que no hay un solo
camino para llegar a Roma. La primera clave es la simplicidad. Si se
falla el revés, se trabaja el revés. Nosotros trabajamos de la misma
manera desde siempre y tenemos nuestro camino”, dijo
.

Carlos Rey,
profesor de Psicología Deportiva de la Universidad Autónoma de Madrid es
tajante sobre el gran 'tesoro' que guarda Nadal: “Tiene una mente
maravillosa. Su seguridad es apabullante. Y esa es la gran diferencia
con otros grandes competidores como Novak Djokovic, que técnicamente es
igual o mejor que Nadal. El arma no tan secreta del español es su enorme
'resilencia'”. Este concepto, relativamente nuevo en la ciencia del
deporte, hace referencia a la dureza mental de Rafa.
La resistencia de
un deportista a que los acontecimientos del momento de competición le
afecten o le aparten de su objetivo. “Resumiendo y para entenderlo
fácil, algo parecido a la capacidad de sufrimiento”, zanja Rey.

Luis
Antón, especialista en deporte del gabinete piscológico Ipsia, cree que
el tenista “es un privilegiado en el manejo de pensamientos. Identifica
perfectamente las sensaciones e ideas mientras compite. Y eso le
permite desechar en tiempo real, los pensamientos que le alejan del
objetivo para concentrarse en el punto que está jugando”. Dicho así,
parece muy fácil, pero, ¿cómo se consigue esto? “Mediante hipnosis, con
la utilización de rituales y pautas de comportamientos fijas”, dice
Antón
.

EL 'ARSENAL' DE RAFA NADAL

Las armas que identifican
estos especialistas son parte del arsenal de Nadal, pero tiene que haber
mucho más en la armería de este 'chico normal' de Manacor, para que se haya
convertido en uno de los cinco o seis mejores tenistas de la historia.
Si Nadal está en la cima de la ATP por tercera vez es porque la historia
de Rafa es única… ¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

Según el
preparador y tío de Rafa, el primer ingrediente en la historia deportiva
del tenista es la diversión. “Rafa empezó muy joven y mi primera
misión, y la de toda la familia, era que se divirtiera dentro de la
pista”
. Esto no es casualidad , según Carlos Rey, “el divertimento es clave y en ello incide
por ejemplo el psiquiatra argentino Jorge Bucay. Creer en lo que se hace
es fundamental. Y resulta vital que lo que hagas te guste mucho, porque
nunca te supondrá un esfuerzo”.

Para más tarde quedaría otro condimento primordial: El tenista perdió parte de la 'normalidad' de la
vida de un adolescente sacrificada por la práctica semiprofesional del
tenis. ¿Cómo se afronta esto? Según aquella conferencia de Toni Nadal,
faro y guía de Rafa, “con elevadísimas cotas de exigencia interior, algo
que ya estaba de serie” en la personalidad del deportista
.

“He
sido un entrenador duro que he estado casi tan pendiente de las
formación personal de Rafa como de la tenística. Para ello me he apoyado
en unos valores tradicionales que aunque están en desuso yo creo que no
pierden vigencia: Responsabilidad, entrega e ilusión”. Decía Toni Nadal
hace dos años
. Y lo completaba con una sentencia de la Grecia clásica
atribuida a Solón de Atenas, que Toni sabía que no era cierta al 100%,
“al menos para la gente normal que no fueran ni Maradona, ni
Ronaldinho”: 'Sin método, orden, voluntad, esfuerzo y sacrifico no es
posible ni el genio ni el triunfo'.

AGUANTE Y ACTITUD

Hasta aquí los principios rectores válidos para antes de un partido, en la antesala y
preparación de la carrera deportiva. Pero luego llega el
partido, la competición y también los fantasmas, las distracciones y el dolor. Según
Toni Nadal el secreto de Rafa es el aguante: “En 2005 le diagnosticaron
una grave lesión que podía retirarle del tenis y que ocasionó que le
pusieran unas plantillas especiales. A partir de ahí, el dolor ya no era
solo en el pie, también en las rodillas, espalda y todo el cuerpo”,
algo que le ha acompañado en mayor o menor medida a lo largo de su
carrera
.

Toni Nadal utiliza algunas curiosidades de la lucha de su
sobrino para explicarlo con ejemplos: “En 2010, en el torneo de Roma
las cosas nos estaban saliendo bastante mal. Estaba entrenando con un
jovencito italiano y nos estaba metiendo una paliza. Le pregunté si
tenía algún problema. Él dijo: 'tengo tantos que prefiero no
enumerarlos'. Yo le contesté que tenía dos soluciones a todos sus
problemas: O nos vamos a Mallorca, nos tomamos un baño en la piscina que
seguro que lo pasamos bien, o intentas poner un poco más de actitud y
cambias la tendencia”
.

Según, Luis Antón, “el dolor, en el caso de
Rafa como en el resto de los mortales, existe. Tiene un componente
real, físico, y otro más emocional. Y es el control del dolor emocional
el que hace diferente a un deportista, a un competidor”
.

BUENA EDUCACIÓN

Y
hay más, por supuesto. Todo lo que reviste al gran deportista, al genio del
tenis y le convierte en un modelo social involuntario. Toni Nadal tiene
una máxima que ha centrado su trabajo con su pupilo: “Es mucho más fácil
mejorar y triunfar en la vida con un buen carácter y una buena
educación que sin ella. La gente educada, bien formada es más moldeable.
Está más dispuesta a escuchar y aprender”
.

Y es que el entrenador
de Rafa en aquella conferencia de Valladolid de octubre de 2011, y en
otras tantas charlas, siempre ha dejado claro que ha tenido suerte “por
trabajar con un chico que constantemente se ha dejado guiar tanto
dentro como fuera de la pista”
.

Y concluía: “Yo no he pretendido
nunca que Rafael fuese un modelo para la sociedad. Ahora bien, sí que
pretendía, al menos lo intenté, que en lo que pudiera intervenir, no
fuera un mal ejemplo. Y en el resto, que fuese un chico absolutamente
normal”.

“A nosotros nunca nos ha interesado que Rafa fuese un
triunfador en la vida, porque la gente que rodea a los triunfadores les
dan la razón con excesiva facilidad y les permiten todo tipo de excesos
.
La vida deportiva de Rafa durará lo que tenga que durar, pero después
le quedará una vida por vivir”.

Con 16 años, Rafa conquistó su primer ATP en Sopot, frente al argentino José Acasuso. Ahí comenzaría a escribir una de las historias más emocionantes del deporte español. Y su su
idilio de ida y vuelta con el número uno es quizá lo que más asombra a
los especialistas en psicología del deporte. Hasta dos veces ha recuperado el cetro tenístico mundial, lo que da idea de una fortaleza mental y un competitividad a prueba de bombas. Esta semana inicia su tercera
etapa en el nº 1, la semana 103 al frente del ranking.
Su objetivo es acabar el año como el mejor de la temporada.