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Save the Children denuncia que hasta 10.000 'niños soldado' participan en el conflicto armado en RCA

La ONG presenta la educación y el apoyo psicológico como claves para ayudar a los menores

MADRID, 17 (EUROPA PRESS)

Save the Children ha denunciado que, dos años después del estallido de la guerra civil en República Centroafricana, se ha multiplicado por cuatro el número de niños que están relacionados con grupos armados o que han sido reclutados. Según los datos que la ONG ha presentado este jueves, entre 6.000 y 10.000 niños pertenecen a grupos armados, mientras que al comienzo de la crisis eran unos 2.500.

«Algunos son secuestrados u obligados a unirse a grupos armados, mientras que otros se han unido voluntariamente para poder sobrevivir, porque necesitan comer desesperadamente, conseguir ropa, dinero o protección», ha explicado la organización. «Muchos también se unen por la presión de amigos o familiares, para proteger a los suyos o para vengarse por la muerte de padres o hermanos», ha añadido.

Save the Children se ha encontrado con casos en los que niños, con tan solo ocho años, se han visto obligados a combatir y matar, a llevar armas o ejercer otros papeles de apoyo a los diferentes grupos armados que se enfrentan en el país africano. Más allá de ser usados como 'niños soldado', son sometidos a un constante maltrato físico y mental.

«Cada mañana entrenamos duro, arrastrándonos por el barro. Los soldados querían que fuésemos mezquinos, despiadados», ha relatado Grâce à Dieu, miliciano desde los 15 años. «Cuando combatíamos, éramos nosotros, los niños, los que estábamos muchas veces en primera línea. Otros se quedaban atrás. Vi a muchos de mis compañeros morir mientras luchábamos. Vi muchas cosas, muchas atrocidades», ha explicado.

Una experiencia, que va desde presenciar hasta cometer asesinatos, que lleva a los menores a ser víctimas de traumas, ansiedad o depresiones, por lo que Save the Children ha asegurado que es necesario un mayor apoyo psicológico especializado.

«Muchos de estos niños han pasado por cosas por las que ningún adulto debería pasar: presenciando la muerte de seres queridos, ver sus casas destrozadas y sobrevivir en condiciones duras y de inseguridad en los arbustos durante meses», ha denunciado la responsable de Protección de Save the Children en República Centroafricana, Julie Bodin. «Aunque abandonen el grupo armado o les liberen, estos niños pueden ser estigmatizados o rechazados por sus comunidades y encontrar muchas dificultades para volver a la 'vida normal' después de estar tanto tiempo inmersos en la violencia», ha agregado.

SOLDADOS POR LA POBREZA

Según la ONG, la pobreza extrema, sumada a la falta de acceso a la educación y a las escasas oportunidades de empleo, han derivado en el aumento del número de los 'niños soldado'.

Dos años después del estallido de la crisis y tres meses después del comienzo del mandato de la misión de Naciones Unidas (MINUSCA), Save the Children cree que el Gobierno de República Centroafricana, las agencias de la ONU, los países que aportan tropas y los donantes deben aumentar sus esfuerzos para prevenir el reclutamiento de menores y desmovilizarlos.

«Se necesitan más recursos de manera urgente para recomponer la vida de estos niños y para reconstruir y fortalecer las escuelas», un punto clave para solucionar el problema, según Bodin.