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México y Croacia buscan su lugar en octavos

México y Croacia buscan su lugar en octavos

MADRID, 22 (EUROPA PRESS)

México y Croacia se enfrentarán este lunes en el Arena Pernambuco de Recife (22.00 horas/GolT) en una 'final' por la continuidad en el Mundial de Brasil, en el que, pendientes de lo que ocurra además a la misma hora entre Brasil y Camerún, tratarán de no volverse a casa a las primeras de cambio.

A priori, el combinado centroamericano parece, junto con la anfitriona, la que tiene el pase a la siguiente fase más sencillo; al 'Tri' le basta con un empate ante los europeos. Brasil y México, con cuatro puntos cada uno, lideran el Grupo A, con Croacia tercera con tres y con la ya eliminada Camerún sin haber puntuado todavía. Con el 'golaverage' como posible factor decisivo, a los balcánicos sólo les vale la victoria, a no ser que Brasil caiga ante los africanos.

A pesar de todo, el seleccionador mexicano, Miguel Herrera, ya ha advertido que no se conformarán con el empate. “No estamos pensando en empatar ante Croacia, estamos pensando en ganar. Si se da al final, qué bueno, porque pasamos. Tenemos que ganar, lo importante es pasar, después el cruce que sea con el que sea”, indicó.

El combinado azteca se ha convertido en una de las sensaciones del torneo. Tras vencer en su debut a Camerún con un solitario gol de Oribe Peralta, los del 'Piojo' Herrera sacaron un punto ante Brasil, un duelo en el que volvieron a mantener la puerta a cero. El guardameta Guillermo 'Memo' Ochoa, tras su memorable actuación ante la 'canarinha', mantiene alta la moral de los mexicanos, que buscan alcanzar los octavos, en los que siempre han estado desde Estados Unidos 1994.

Ante los croatas, el técnico del 'Tri' volverá a formar con el mismo once que en los dos partidos anteriores, con Paul Aguilar, Héctor Moreno, Rafa Márquez, Francisco 'Maza' Rodríguez en la zaga, Layún, Guardado, Vázquez y Héctor Herrera en el centro del campo y Giovani dos Santos y Peralta a la 'caza' de goles.

LOS CROATAS, A POR LA VICTORIA.

El cuadro de Niko Kovac pudo olvidar la derrota en el partido inaugural ante Brasil (3-1) con el sólido triunfo en la segunda jornada ante Camerún (4-0), un resultado que mantiene vivas sus esperanzas por estar en la próxima ronda del torneo, con el tercer puesto de Francia 1998, con Suker a la cabeza, como 'tope' en la competición.

“La presión está con ellos -los mexicanos-, porque dijeron que pasarían la fase de grupos. Nosotros sólo esperamos ganar”, señaló el técnico de los croatas sobre el duelo, que predijo será “una auténtica batalla”.

Ante los aztecas, la clave pasa por el centro del campo, con el madridista Luka Modric y el reciente fichaje del FC Barcelona, Ivan Rakitic, como directores del juego balcánico. Dispuesto a 'pescar' cualquier ocasión estará el ariete del Bayern Munich Mario Mandzukic, que tras perderse en debut por sanción marcó dos de los cuatro goles de su equipo ante los cameruneses.

En los tres precedentes de duelo entre ambas selecciones, Croacia ha logrado dos victorias y cinco goles, mientras que los aztecas han ganado en la otra ocasión, en la fase de grupos de Corea y Japón 2002 (0-1), y han marcado dos tantos ante los europeos.

FICHA TÉCNICA.

–POSIBLES ALINEACIONES.

CROACIA: Pletikosa; Srna, Corluka, Lovren, Pranjic; Rakitic, Modric; Perisic, Sammir, Olic y Mandzukic.

MÉXICO: Ochoa; Aguilar, Moreno, Márquez, Francisco Rodríguez; Layún, Guardado, Vázquez, Héctor Herrera; Giovani dos Santos y Peralta.

–ÁRBITRO: Ravshan Irmatov (UZB).

–ESTADIO: Arena Pernambuco (Recife).

–HORA: 22.00 (GolT).