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Ben Harper y su madre Ellen, juntos en la vida y en la música

Los orígenes del álbum se remontan al inusual patrimonio musical de madre e hijo: en 1958, los abuelos maternos de Ben Harper establecieron en Claremont, California, The Music Center y el Museo folclórico. Allí, en medio de guitarras, banjos, tablas, ukeleles y toda clase de instrumentos de todo el mundo, los Harper como familia musical tomaron forma: Ellen Harper, una multi-instrumentista talentosa, alentó a su familia a utilizar el almacén (que todavía funciona) como un laboratorio musical. El centro era un imán para recién llegados como Ry Cooder, David Lindley y el Taj Mahal, que acabaron convirtiéndose en miembros de la familia y ofreciendo clases magistrales en la creatividad y la filosofía, todo lo cual el joven Ben Harper absorbió como una esponja.

«Yo era una madre soltera, por lo que la idea era ir a la tienda después de la escuela y ayudar al mismo tiempo que trabajaba», recuerda Ellen. Y añade que para Ben «fue su medio ambiente, porque yo solía jugar en las bandas y él solía estar con nosotros todo el tiempo». Así las cosas, no resulta extraño que Ben Harper afirme: «Sin esa educación, no creo ahora estuviese haciendo lo que hago».

Ben Harper produjo 'Casa de la infancia', como si hubiera sido Elvis en sus principios, según dijo a la revista Rolling Stone. «Es todo acústico. Íbamos a llamarlo 'Americana', pero es que es el alma de California, folk rock americano», concluye.

Ahora, madre e hijo relatan su historia en este mini-documental realizado por Danny Clinch.