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Barcelona World, el Eurovegas de Artur Mas que sí verá la luz

«Después de meses de conversaciones continuadas a varios niveles con el Gobierno de España y de un análisis a fondo, Las Vegas Sands Corporation no presentará una propuesta formal de invertir 30.000 millones de dólares en una serie de resorts integrados en Madrid«, señalaba el texto del magnate estadounidense Sheldon Adelson.

La cabeza visible del proyecto desde Madrid, Esperanza Aguirre, abandonó de forma sorprendente el barco de la Comunidad. Desde ese momento, los cimientos del proyecto se tambalearon seriamente. 

El Gobierno de Mariano Rajoy y el presidente de la Comunidad de Madrid, Ignacio González, no llegaron a un acuerdo en varios puntos clave: la ley antitabaco y modificaciones en las condiciones laborales y las cesiones gratuitas de los terrenos públicos donde se construiría el proyecto, en el oeste de Madrid, concretamente en la ciudad de Alcorcón. 

Con esa situación de incertidumbre, Adelson decidió cambiar Madrid por Asia, en un emplazamiento que aún está por descubrir.

Madrid perdió la batalla final con Adelson en una partida de la que salió inicialmente vencedor. En el camino se quedó Barcelona, que también pujaba por el proyecto. Sin embargo, el equipo de Las Vegas Sands- que valoró positivamente el proyecto catalán- apostó por la capital.

Desde ese momento, la Generalitat de Cataluña inició los contactos para buscar una alternativa a Eurovegas. Y no tardaron mucho en encontrarla. 

Tan sólo unos días más tarde del anuncio del magnate estadounidense de llevar el macrocomplejo a la capital de España, varios empresarios anunciaron la construcción del proyecto de ocio Barcelona World. ¿Qué diferencias rodean a uno y otro proyecto? ¿Por qué uno acabará bien y el otro mal? ¿Cuándo se finalizará? Muchas preguntas a las que, todavía, hay bastantes respuestas por descubrir.

¿QUÉ PRETENDE BARCELONA WORLD?

Varios empresarios, entre los que destaca el nombre de Enrique Bañuelos, en representación del grupo Veremonte, convencieron a la banca privada y a la propia Generalitat Catalana de la necesidad de plantear una alternativa real a Eurovegas. 

En septiembre de 2012 se anunció a 'bombo y platillo' un proyecto con 17.000 empleos, de los que más de la mitad serían directos. El complejo contaría con seis hoteles, salas de juego y numerosos casinos, centros comerciales, campos de golf y piscinas climatizadas.

¿PARA CUANDO SE PREVÉ LA APERTURA?

Tras mucho retraso, el proyecto parece que empieza a caminar sobre tierra firma. Xavier Adserá, principal impulsor del proyecto y miembro de Veremonte, prevé que sea el próximo mes de septiembre cuando comiencen las obras. Unas obras que en teoría ya debían haber comenzado. La duración prevista de éstas es de tres años, aunque los plazos están aún por determinar.

¿QUÉ ES LO QUE HA RETRASADO EL PROYECTO?

La falta de acuerdo político dejó en stand-by la proyección del complejo. Sin embargo, tras meses de reuniones de unas y otras partes, CiU logró el apoyo de los socialistas catalanes en el Parlament para aprobar el proyecto, factor fundamental para realizar una modificación legal en el impuesto del juego y que éste se reduzca al 10% y no al 55% que existe en estos momentos en Cataluña.

¿CUÁL SERÁ LA UBICACIÓN EXACTA DE BARCELONA WORLD?

Muy cercana al actual Port Aventura, entre las localidades tarraconenses de Vila-Seca y Salou, emergerá este complejo al que se destinarán cerca de 5.000 millones. El emplazamiento ha sido clave para que el propio PSC votara a favor del proyecto, ya que gobierna en Tarragona y es un elemento fundamental en el futuro de la mayoría de sus votantes.

¿CUÁNTO DINERO Y DE DÓNDE LLEGARÁ LA INVERSIÓN?

Justo hace un año, el grupo Veremonte anunció que ya disponían del dinero que sería necesario para llevar a cabo la primera fase: un total de 738 millones de euros. Algunos inversores como Value Retail, Melía o Melco han anunciado que formarán parte del paquete empresarial que potenciará el macrocomplejo de ocio.

¿QUÉ PASARÁ EN ESTE CASO CON LA LEY DEL TABACO?

El año pasado el conceller de Economía de la Generalitat Catalana, Andreu Mas-Colell, anunció que los inversores no habían solicitado ningún tipo de modificación legal al respecto. De momento, la decisión no es definitiva y habrá que esperar a la redacción final de la ley en el Parlamento.

¿CUENTA BARCELONA WORLD CON EL APOYO GUBERNAMENTAL?

La pasada semana, el ministro de Energía y Turismo, José Manuel Soria, dio el visto bueno al proyecto. «Hay que dar la bienvenida a cualquier inversión. Lo que necesita España es actividad económica, empleo y buena falta hace en Cataluña», expresa el político canario.

Bien diferente es la posición que guardan algunos grupos de la oposición en la Generalitat, como ERC, los populares catalanes y Ciudadans, que han rechazado un acuerdo «totalmente opaco»y a dos bandas sin contar con la mayor parte del Pleno.

¿CUAL ES LA POSTURA DE LOS HOSTELEROS DE LA ZONA? 

El presidente del Gremio de Hoteles de Barcelona, Jordi Clos, afirmaba que quizás «la ciudad debería decir no a algunas cosas», en referencia al macrocomplejo de ocio que se instalará en Vila-seca.

A pesar de ello, Clos mostraba su confianza en que si la construcción del macrocomplejo ha sido avalada por los políticos regionales es porque han calculado los beneficios que supondrá para el territorio. 

De todas formas, Adserá afirmó que no es 100% segura la denominación del complejo. «Usaremos la marca Barcelona con responsabilidad. Es muy importante para posicionar el proyecto entre los turistas pero entendemos las reticencias de barceloneses y tarraconenses a una construcción de estas características», explicó el presidente de BCN World.

¿HAY NOMBRES DE ALGUNOS DE LOS RESORT QUE TENDRÁ EL COMPLEJO?

El pasado mes, Hard Rock anunció que construiría su mayor instalación en Europa en el complejo de turismo y ocio que tendrá lugar en Cataluña. En principio, esta empresa construirá un gran hotel dedicado al mundo de la música, de características similares al que tienen en otros países del mundo.

Por el momento, sólo está confirmado el resort impulsado por Melco y Meliá Hotels y que tendrá un complejo dedicado a tiendas de lujo.

¿QUÉ DIFERENCIAS EXISTE ENTRE BCN WORLD Y EL FRACASADO EUROVEGAS?

Principalmente, el acuerdo político entablado en Cataluña para modificar la ley fiscal de cara al establecimiento del proyecto ha sido un factor a tener en cuenta. En Madrid fue diferente, también a nivel estatal. El Partido Socialista no ha mostrado su opinión contraria a este proyecto y sí que lo hizo en el caso de Eurovegas. 

La presencia de un magnate de importancia mayúscula también influyó negativamente en el fracaso de Eurovegas. En el caso de Barcelona World, no existe un inversor que destaca por encima del resto y además, la aportación nacional también es importante.

En el caso de Barcelona World, los inversores no han planteado la perspectiva de recuperar la inversión. Sí que se pronunciaron por aquel entonces los miembros de Las Vegas Sands, que fijaron este aspecto como cuestión importante debido a la frágil estructura económica de España y al poco crédito de la economía en ese instante.

Por último, Eurovegas planteaba una prohibición total del juego online- en continuo crecimiento en España- y una modificación de algunas de las competencias del sector en Madrid, mientras que el complejo que se instalará en Tarragona garantizará un modelo de negocio dividido entre ambas partes.

A día de hoy, todas las condiciones son positivas para en unos años Barcelona sea el icono español del ocio y de los casinos. Varios puntos corren a su favor, sin embargo, alguno que otro está en su contra. El tiempo será el que coloque el proyecto en su sitio, y eso, si echamos la vista al pasado no le beneficia nada.

Abran juego…