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Un gen productor de melanina es un factor de riesgo de melanoma

Científicos del Instituto de Investigación Sanitaria (INCLIVA) en colaboración con la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, han concluido en un estudio que la mutación E318K en el gen MITF activador de la producción de la melanina (pigmento que protege la piel de los rayos solares) y el número de ?nevus? (proliferaciones de células pigmentadas presentes en la piel similares a los lunares), son un factor de riesgo en el melanoma.

En el estudio han participado la Dra. Gloria Ribas, directora del proyecto en España, y la Dra. Maider Ibarrola, quién durante su estancia en Australia el pasado año, sentó la bases de esta colaboración. Los resultados del trabajo se publicaron el mes pasado en la revista Journal Investigative Dermatology.

Las claves del estudio

El proyecto se inició en 2009, en el seno de una familia australiana, a la que se le detectó la existencia de la alteración genética E318K en el gen MITF y cuyo mal funcionamiento podría predisponer al melanoma. La investigación desarrollada por los científicos valencianos y australianos tenía por objetivo analizar la relevancia de esta alteración tanto en la población general como en los enfermos de melanoma. Para ello se contó con la participación de 300 pacientes, clasificándolos en función de su fenotipo: pigmentación de la piel, color de ojos y pelo, quemaduras en la infancia y los antecedentes personales y familiares de melanomas.

El estudio concluyó que entre la población general, menos del 2% tiene este gen alterado; y dentro de este porcentaje el riesgo de desarrollar un melanoma se eleva al 33%. La investigación también confirmó que el número de nevus melanocíticos (que son proliferaciones de células pigmentadas presentes en la piel similares a los lunares) es un factor de riesgo en el desarrollo del melanoma.

La Dra. Ibarrola comenta que ?el porcentaje de personas con este gen alterado aumentaría en los casos de los fototipos I y II, tipo nórdico, caracterizados por piel muy clara y con dificultad para broncearse. No es el caso de España, donde tenemos mayoritariamente un fenotipo más oscuro?.

Atención a la exposición a los rayos del sol

La Dra. Ribas, explica que ?es extremadamente importante que seamos conscientes de la relevancia de las manchas en la piel y les demos la importancia que se merecen. En España, donde el sol brilla más de 300 días al año debemos ser especialmente cuidadosos, protegiéndonos y acudiendo al médico periódicamente. Detectado precozmente el melanoma se cura el 100% de las veces, sin embargo, un diagnóstico tardío puede ser letal.?

La incidencia del cáncer de piel se triplica cada década, 1 de cada 6 personas acabarán padeciendo un cáncer cutáneo a lo largo de su vida. En los últimos años la incidencia ha aumentado un 38%, casi un 10% de media por año.