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La lactancia materna hace más inteligente al bebé

La lactancia materna está asociada con un mejor lenguaje receptivo a
los 3 años de edad
y la inteligencia verbal y no verbal a la edad de 7
años, según un estudio publicado por 'JAMA Pediatrics'. La evidencia
apoya la relación entre la lactancia materna y los beneficios para la
salud en la infancia, pero el grado en que la lactancia materna conduce a
un mejor desarrollo cognitivo es menos seguro, de acuerdo con el fondo
de estudio.

Mandy B. Belfort, del Hospital de Niños de Boston, en
Estados Unidos,
y sus colegas examinaron las relaciones de duración de
la lactancia y la exclusividad con la cognición infantil en las edades
de 3 y 7 años, así como la medida en que el consumo de pescado durante
la lactancia materna se asocia con la alimentación infantil y la
cognición más tarde. Los científicos usaron pruebas de evaluación para
medir la cognición. «Una mayor duración de la lactancia materna se
asoció con una mayor puntuación a la edad de 3 años en el 'Peabody
Picture Vocabulary Test' y con mayor inteligencia en la Prueba de
Inteligencia Breve Kaufman a la edad de 7 años,
«de acuerdo con los
resultados del estudio. Sin embargo, la investigación también detectó
que la duración de la lactancia materna no se relacionó con la
evaluación de amplio rango de la memoria y las puntuaciones de
aprendizaje.

En cuanto a la ingesta de pescado (menos de dos
porciones por semana frente a dos porciones o más), la relación entre la
duración de la lactancia materna y la evaluación de amplio rango de las
habilidades motoras visuales a los 3 años de edad parece ser más fuerte
en los hijos de mujeres con mayor consumo de pescado frente a las que
lo ingieren menos habitualmente, aunque este resultado no fue
estadísticamente significativo, indican los resultados del análisis. «En
resumen, nuestros resultados apoyan una relación causal de la lactancia
materna en la infancia con el lenguaje receptivo a los 3 años y con el
cociente de inteligencia verbal y no verbal en la edad escolar.
Estos
hallazgos respaldan las recomendaciones nacionales e internacionales
para promover la lactancia materna exclusiva hasta los seis meses y la
continuación de la lactancia materna por lo menos hasta 1 año de edad»,
concluyen los autores.

En un editorial, Dimitri A. Christakis, del
Instituto de Investigación del Hospital de Niños de Seattle (Estados
Unidos), escribe: «Los autores informaron un beneficio de cociente
intelectual a la edad de 7 años a partir de la lactancia de 0,35 puntos
por mes en la escala verbal y 0,29 puntos por cada mes en el no verbal.
Así, se espera que la lactancia materna de un bebé durante el primer año
de vida aumente su cociente intelectual cerca de cuatro puntos o un
tercio de una desviación estándar». Según este experto, el problema
actual no es tanto que la mayoría de las mujeres no inicien la lactancia
materna, sino que no la mantienen.