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Al menos tres muertos por el seísmo de 7,5 grados que sacudió las Célebes

(actualiza número de víctimas y añade nuevos datos)

Yakarta, 17 nov (EFE).- Al menos tres personas murieron hoy, una veintena resultó herida y miles de viviendas se derrumbaron a causa del seísmo de 7,5 grados de magnitud en la escala abierta de Richter que sacudió las islas Célebes, en el norte de Indonesia.

Las autoridades han identificado de momento a dos de las víctimas mortales, dos indonesios de 56 y 23 años de edad y residentes en el poblado de Kwandang, en la provincia de Gorontalo, cuyas casas se vinieron abajo por los temblores que ocurrieron de madrugada.

Unas 1.200 viviendas ha quedado destruidas y otros 500 edificios sufres desperfectos de distinta gravedad, lo que ha obligado a unas 20.000 personas a abandonar sus hogares, según la evaluación provisional de los daños que efectúan las autoridades locales y los equipos de rescate del salvamento desplazados.

Los residentes de la zona afectada escaparon de sus casas por temor a quedar enterrados vivos y los habitantes de las áreas costeras abandonaron sus viviendas ante la posibilidad de que se produjese un tsunami (ola gigante).

Las autoridades de Indonesia emitieron una alerta de tsunami y la cancelaron unas dos horas más tarde, al comprobar que no se había producido.

El Centro de Alerta ante Tsunamis en el Pacífico informó de que el movimiento telúrico "tenía el potencial para generar un tsunami destructivo" capaz de afectar a las costas en un radio de mil kilómetros del epicentro.

El Ministerio de Sanidad ha enviado a un equipo de expertos para elaborar un informe sobre la situación, incluido el número total de víctimas y de edificios destruidos o dañados.

El Servicio Geológico de Estados Unidos, que vigila la actividad sísmica en todo el mundo, dijo que el temblor de 7,5 grados ocurrió a las 01.02 hora local (17.02 GMT del domingo) y tuvo su epicentro a 136 kilómetros al noroeste de Gorontalo, la capital provincial, y el centro a una profundidad de 21 kilómetros bajo el nivel del mar.

A este seísmo le han sucedido varias réplicas entre las que destacan una de 5,6 grados de magnitud, a las 17.34 GMT; otra de 5,5 grados, a las 18.20 GMT; y la última de 5,1 grados, a las 22.33 GMT.

La provincia de Gorontalo cuenta con una población de unas 830.000 personas.

El 26 de diciembre de 2004, un seísmo superior a los nueve grados sacudió la isla de Sumatra y generó un tsunami que sembró la destrucción en una docena de naciones bañadas por el Océano Índico y que causó más de 226.000 fallecidos y millones de personas afectadas, dos terceras parte de ellos en Indonesia.

Indonesia se asienta sobre el llamado "anillo de fuego del Pacífico", un área de gran actividad sísmica y volcánica que es sacudida por unos 7.000 temblores al año, la mayoría de escasa magnitud. EFE

jpm/zm/mr