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Al menos un muerto en el seísmo de 7,5 grados que sacudió las Célebes

Yakarta, 17 nov (EFE).- Al menos una persona ha muerto y numerosas casas se derrumbaron a consecuencia del terremoto de 7,5 grados de magnitud en la escala abierta de Richter que sacudió esta madrugada la isla de Célebes, en el norte de Indonesia.

"Una persona murió en Kwandang, Gorontalo (provincia del norte de Célebes)", señaló Rustam F Pakaya, de Sanidad, al medio indonesio "Detikcom".

Las autoridades enviaron un equipo de expertos para elaborar un informe de la situación, incluido el número total de víctimas y de edificios destruidos o dañados.

Los residentes de la zona afectada escaparon de sus casas por temor a quedar enterrados vivos si colapsaban los edificios y los enfermos de los hospitales fueron evacuados, de acuerdo con la cadena de televisión Metro TV.

El Servicio Geológico de Estados Unidos, que vigila la actividad sísmica en todo el mundo, informó de que el movimiento telúrico de 7,5 grados ocurrió a las 01.02 hora local (17.02 GMT del domingo) y tuvo su epicentro a 136 kilómetros al noroeste de Gorontalo, a una profundidad de 21 kilómetros bajo el nivel del mar.

A este seísmo le han sucedido otros tres terremotos de 5,6 grados de magnitud, a las 17.34 GMT; de 5,5 grados, a las 18.20 GMT; y de 5,1 grados, a las 22.33 GMT, todos en la misma zona.

Las autoridades de Indonesia emitieron una alerta por un posible tsunami (ola gigante) y la cancelaron unas dos horas más tarde.

La provincia de Gorontalo, cuya capital tiene el mismo nombre, cuenta con una población de unas 830.000 personas.

El 26 de diciembre de 2004, un seísmo superior a los nueve grados sacudió la isla de Sumatra y generó un tsunami que sembró la destrucción en una docena de naciones bañadas por el Océano Índico y que causó más de 226.000 fallecidos y millones de personas afectadas, dos terceras partes de ellos en Indonesia.

Indonesia se asienta sobre el llamado "anillo de fuego del Pacífico", un área de gran actividad sísmica y volcánica que es sacudida por unos 7.000 temblores al año, la mayoría de escasa magnitud. EFE

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