Vídeo: Triunfador en la tierra de las oportunidades

27 de Enero de 2011

"Este es uno de los premios más importantes que puedo obtener después de mis 35-40 años dedicados a la ciencia de superficies", dijo el profesor tras conocer la noticia. Nacido en Hungría, en el seno de una familia judía, Somorjai tuvo que huir de su país natal en 1944 para escapar del avance del régimen nazi. 16 años más tarde se doctoró en Química en la Universidad de California, en Berkeley, donde continúa, a sus 76 años, ahora como profesor e investigador. Rodeado de la más moderna tecnología y con el entusiasmo intacto. "La emoción de descubrir produce una gran cantidad de adrenalina, no puedo imaginar algo más emocionante en esta vida", ha declarado. Sus alumnos le escuchan con atención en sus clases. Saben que tienen mucho que aprender. Por ejemplo sobre cómo lograr reacciones químicas que produzcan exactamente los compuestos deseados, sin generar residuos, que es en lo que trabaja actualmente el profesor Somorjai. Antes, sus investigaciones habían, por ejemplo, ayudado a comprender  algo tan aparentemente simple como por qué el hielo resbala. El jurado ha destacado la importancia de su trabajo en la optimización de reacciones químicas claves en procesos productivos y medioambientales. Le consideran el "padre de la moderna química de superficies".