Vídeo: ¿Qué nos dicen las enfermedades priónicas epidémicas acerca de la neurodegeneración?

16 de Abril de 2010

Las enfermedades neurodegenerativas afectan a gran parte de la población. Pero son las denominadas  priónicas  las que suponen un riesgo por su carácter epidémico, como el caso de la enfermedad de Creutzfeldt-Jacob en Reino Unido. Como explica el neurólogo Simon Mead, “lo que es especial es que se pueden producir de forma aleatoria, como Alzheimer o Parkinson, pero también se pueden contagiar a través de una enfermedad animal o de humano a humano.”En su intervención en el ciclo “Enfermedades raras” organizado por la Fundación BBVA , y el CIC bio GUNE, el neurólogo y director de la National Prion Clinic en el National Hospital for Neurology de Londres analizó las causas y la evolución de estas patologías que afectan a las proteínas de las neuronas y que de momento  no tienen curación, causando al enfermo la muerte. Un de ellas es la llamada ‘kuru’ que afecta a la población indígena de Papúa Nueva guinea y que tiene su origen en el consumo de carne humana en rituales funerarios. Aunque, como explica Mead, “hemos estado estudiando a personas que asistieron a estas fiestas funerarias y que comieron tejido cerebral infectado, pero que nunca sufrieron la enfermedad, sobrevivieron y lo que hemos encontrado, y hemos publicado recientemente en la literatura genética, es una nueva variante genética que protege a estos individuos contra esta enfermedad”.El neurólogo Simon Mead apuntó a los ensayos clínicos con anticuerpos como línea de investigación y se mostró optimista, no sólo en relación a este tipo de enfermedades, sino también con otras más comunes y que afectan a un mayor número de personas.La comprensión completa de las bases moleculares de estas patologías priónicas son el objetivo de Mead y su equipo de trabajo y que los resultado supongan un avance en el tratamiento de estas enfermedades.