Vídeo: ¿Cómo elige nuestro organismo qué proteínas destruir?

31 de Enero de 2012

Prácticamente todos los procesos biológicos que realiza nuestro cuerpo dependen de unas pequeñas moléculas llamadas proteínas. La hemoglobina de nuestra sangre, el colágeno de nuestra piel o nuestros anticuerpos, por ejemplo, son proteínas. Y todas se rigen por un sistema que las recicla y las mantiene en el sitio correcto y en la cantidad adecuada. Este mecanismo se llama "sistema de ubiquitinas" y uno de los investigadores que más ha hecho por contribuir a su conocimiento es el ruso Alexander Varshavksy, del instituto Tecnológico de California. Varshavksy acaba recibir el Premio fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Biomedicina precisamente por su trabajo en este campo. Enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson o el cáncer están asociadas con fallos de este sistema. "Yo tuve suerte en muchos sentidos", dice Varshavksy: "estaba en el sitio correcto, en el momento correcto y planteándome las preguntas correctas". Hoy en día, uiversidades y empresas farmacéuticas trabajan ya buscando aplicaciones terapéuticas para diversas enfermedades inmunológicas, neurodegenerativas y también para el cáncer utilizando los conocimientos proporcionados por Varshavksy. "Hay varios fármacos en ensayos clínicos y hace poco uno de ellos ya ha sido aprobado para tratar el cáncer", asegura. Este premio está dotado con 400.000 euros.