Vídeo: Brian Kobilka explica el funcionamiento de los receptores en la 'Conferencia Alberto Sols-Fundación BBVA'

4 de Septiembre de 2013

¿Por qué podemos oler una rosa?, o ¿de qué forma detecta nuestro cuerpo un medicamento? La respuesta son unas moléculas llamadas receptores. Su descubrimiento se lo debemos a Robert Lefkowitz y Brian Kobilka. Éste último ha explicado el funcionamiento de los receptores acoplados a proteínas G, durante la Conferencia Alberto Sols-Fundación BBVA en el Congreso de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular. "Los receptores acoplados a proteínas son pequeñas moléculas presentes en las membranas de las células y que permiten a estas células responder a la presencia de mensajeros como hormonas o neurotransmisores y permiten, por tanto, que células de diversas partes del organismo se comuniquen entre sí". Hasta antes de su descubrimiento, estos receptores eran desconocidos. No se sabía cómo las células recibían la información de su entorno. Ahora, gracias al trabajo de estos dos científicos, podemos saber cómo actúan ciertos fármacos. "Su capacidad de respuesta hacen que puedan ser la diana de fármacos que se utilicen en múltiples enfermedades: psiquiátricas, cardiovasculares o metabólicas. Robert Lefkowitz recibió el premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento de 2009 y ambos fueron galardonados con el Nobel de Química en el año 2012.