Vídeo: Adrian Bird gana el Fronteras del Conocimiento en Biomedicina

28 de Enero de 2014

El británico Adrian Bird ha recibido el premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Biomedicina.  Bird es bioquímico y su interés se centra aquí en el ADN. Él y su equipo han conseguido elaborar un mapa que localiza la activación de ciertos genes y sus avances han abierto nuevas vías para la curación de enfermedades neurológicas. Una de esas enfermedades es el síndrome de Rett, un tipo muy grave de autismo que en España afecta a unas 2000 niñas. Las afectadas no pueden hablar, no controlan por completo sus movimientos y sufren una grave discapacidad intelectual. De todo parece tener la culpa un gen desactivado. La enfermedad no provoca la muerte de neuronas y Bird se preguntaba si las funciones se recuperarían reactivando ese gen, pero lo consideraba tan poco probable que hizo el experimento con apenas un hilo de esperanza. "Pensábamos que no habría ninguna diferencia, que era demasiado tarde, pero los resultados fueron espectaculares: descubrimos que volviendo a activar el gen los ratones se recuperaban por completo", explica.  Ocurrió en el año 2007 y fue la primera vez que una enfermedad neurológica era revertida en laboratorio. Bird cree incluso que los genes y su desactivación podrían esconder también secretos sobre la evolución del cáncer. En su opinión "parece muy claro que la enfermedad desactiva algunos genes que deberían estar activos y esto favorece la progresión del cáncer".  Sin duda hay miles de personas esperando a que este bioquímico británico continúe aportando respuestas.