El telescopio Hubble descubre la estrella más lejana jamás observada

La estrella llamada 'Ícarus' se encuentra en una galaxia muy alejada pero su descubrimiento permite a los investigadores estudiar las estrellas de neutrones y los agujeros negros, que de otro modo serían prácticamente invisibles.

Servimedia 2 de abril de 2018

El telescopio Hubble descubre la estrella más lejana jamás observada

Un equipo internacional de investigadores, que ha contado con la participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto con el telescopio Hubble la estrella más distante observada hasta la fecha y que existió 4.400 millones de años después del Big Bang, cuando el universo era una tercera parte de su edad actual.

Según informó este lunes el CSIC, esta estrella llamada 'Ícarus' se encuentra en una galaxia muy alejada, detrás del cúmulo de galaxias MACS J1149-2223. Las conclusiones de este hallazgo, que se ha realizado con el telescopio espacial Hubble de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA, se publican en varios artículos de la revista 'Nature Astronomy' y 'The Astrophysical Journal'.

En abril de 2016, los científicos realizaban observaciones con el Hubble para detectar la aparición de la explosión de la supernova llamada 'Refsdal' cuando una inesperada fuente de luz se iluminó en la misma galaxia. El investigador del CSIC y del Instituto de Física de Cantabria, José Diego, señaló que "a través del análisis y de la comparación de los datos captados previamente por Hubble, hemos determinado que esta nueva fuente de luz es una estrella que está situada en la misma galaxia que la supernova 'Refsdal'".

EFECTO LENTE GRAVITACIONAL

Tanto la supernova como la luz de esta estrella estaban aumentadas, haciéndolas visibles para el telescopio espacial. La luz de 'Icarus' estaba amplificada entre 2.000 y 10.000 veces gracias al efecto lente gravitacional. Este efecto se produce por un cúmulo de galaxias, con una masa 1.000 veces la masa del Sol, que amplifica la luz que se produce en objetos que están muy alejados y alineados justo detrás del cúmulo.

A este respecto, Steven Rodney, de la Universidad de Carolina del Sur (Estados Unidos), señaló que "el descubrimiento de esta estrella nos permite reunir nuevos conocimientos sobre los cúmulos de galaxias. Pensamos que otras estrellas o cuerpos compactos dentro del cúmulo de galaxias, como agujeros negros o estrellas de neutrones, están contribuyendo al efecto lente gravitatoria".

En este sentido, 'Icarus' también permite a los investigadores estudiar las estrellas de neutrones y los agujeros negros, que de otro modo son prácticamente invisibles, y estimar cuántos de estos objetos existen dentro de los cúmulos de galaxias, algo que hasta la fecha es una incógnita.

Tras este hallazgo, los científicos han vuelto a emplear el Hubble para medir el tipo espectral de 'Icarus' y compararlo con el de otras estrellas del universo. Basándose en comparativas, los astrónomos han concluido que se trata de una estrella de tipo B o gigante. Estas estrellas son muy luminosas y de color azul. Su superficie tiene una temperatura entre los 11.000 y los 14.000 °C, es decir, son dos veces más calientes que nuestro Sol.