El asteroide 'Florence', tan grande como el Teide, se acercará hoy a La Tierra

El asteroide Florence 'potencialmente peligroso' se acerca el 1 de septiembre a La Tierra sin suponer ningún riesgo. En el mastodóntico ranking de asteroides conocidos ocupa el cuarto lugar en relación a su tamaño

31 de agosto de 2017

El asteroide 3122 Florence, de 4,4 kilómetros de diámetro, se acercará hoy 1 de septiembre a La Tierra. Una "piedra" más grande que nuestro Teide y solo un poco más pequeña que el Mont Blanc, que ocupa el cuarto lugar en el ranking de asteroides en relación a su tamaño.

Por delante de Florence, solo estarían el 1999 JM (nombre provisional), el asteroide más grande del que tenemos noticias, con un diámetro de unos 7 kilómetros, seguido del 4183 Cuno que presenta un diámetro de 5,6 kilómetros y del 3200 Phaeton de 5,1 kilómetros de diámetro.

Con este descomunal tamaño y conocida su trayectoria, Florence forma parte de los PHA (siglas de Potentially Hazardous Asteroid), o Asteroides Potencialmente Peligrosos. Actualmente esta "lista negra" está compuesta por casi 1800 asteroides, de los que 157 superan el kilómetro de diámetro.

La trayectoria del asteroide Florence

El asteroide fue descubierto el 2 de marzo de 1981 por el reconocido astrónomo americano Schelte J. Bus, que lo llamó "Florence" en honor a la considerada fundadora de la enfermería moderna, Florence Nightingale.

Este asteroide orbita alrededor del Sol a una distancia que oscila entre 1 y 2,5 UA (Unidades Astronómicas, distancia Tierra-Sol) y tarda 859 días en completar una vuelta.

Según informaciones de la NASA, no es nada fácil que la trayectoria de Florence y la de La Tierra coincidan, de hecho, la última vez que nos cruzamos fue el 29 de agosto de 1930 y no volveremos a encontrarnos hasta el 1 de septiembre de 2057.

Aunque astronómicamente Florence estará bastante cerca de La Tierra, nos pasará "rozando" a unos siete millones de kilómetros, 18 veces la distancia Tierra-Luna, por lo que no se espera que suponga ningún riesgo.

Sin embargo, es una de las veces que más cerca estaremos de Florence en el último milenio: solo estuvo más cerca de la tierra el 31 de agosto de 1890, cuando pasó a 0,045 UA (6,7 millones de kilómetros).

Estar tan cerca de él nos va a permitir obtener imágenes de radar de alta resolución a tan sólo 10 metros de su superficie.

Su paso cerca de la Tierra, permitirá verificar además si Florence es un sistema binario cercano, o incluso si puede tener una pequeña luna girando a su alrededor.

¿Podremos ver desde la Tierra al asteroide?

La respuesta es "sí" aunque sólo podrán verlo observadores bastante expertos.

El factor a favor es que Florence es el más luminoso de entre los grandes asteroides conocidos y que en el momento en que esté más cerca de la Tierra su aparente magnitud visual será de +9.

Juegan en contra, además de los 7 millones de kilómetros de distancia, el hecho de que Florence no se mueve demasiado deprisa, apenas avanza unos 14 kilómetros por segundo mientras la Tierra se desplaza a casi 30 kilómetros por segundo.

Tal y como señala Eltiempo.es, para poder apreciarlo será necesario mirar en la dirección adecuada (Florence ira atravesando progresivamente las constelaciones de Piscis Australis, Capricornio, Acuario y Delphinus) y esperar entre 5 y 10 minutos para ver un ligero desplazamiento de un puntito en el cielo, que será el casi imperceptible movimiento de Florence.

Los menos expertos, podrán seguir su retransmisión online en directo de la observación de Florence llevada a cabo desde el VIRTUAL TELESCOPE PROJEC, que se emitirá a partir de las 19:30 UTC del día de hoy.