Line, el WhatsApp japonés, con stickers y también para ordenador

Line es una app de mensajería instantánea que también funciona en ordenadores. WhatsApp cada vez tiene más competencia.

Redacción Central 26 de noviembre de 2012

Aunque sigue siendo la aplicación estrella en España, a WhatsApp le están saliendo apps por el camino.

¿La última? La japonesa Line, que promete instalarse como un férreo competidor frente a un público que no solo quiere mandarse mensajes de forma gratuita, sino de manera entretenida.

Es así cómo los 75 millones de usuarios registrados actualmente a lo largo de 230 países no solo pueden utilizar la mensajería instantánea, crear grupos de contactos, enviar mensajes de voz, compartir contactos y ubicaciones, sino que también tienen la oportunidad de hacer más amena la comunicación e integrar una especie de red social.

Ello porque, además de cada chat, la aplicación integra un timeline público, en donde el usuario puede escribir mensajes e intercambiar opiniones, similar a como se hace con Twitter.

Su máximo atractivo aún así corresponde a los stickers, unos emoticonos de estilo manga con mucha más expresividad y originalidad que los emojis de WhatsApp.

Además, permite mejorar sus complementos con pequeños pagos y cuenta con aplicaciones gratuitas para dibujar a mano alzada, retocar fotos  e incluso jugar a juegos que se pueden usar dentro de Line para hacer más entretenido su uso.

Además, el servicio nipón deja atrás el aburrido método de añadir contactos a través del número de teléfono, y ofrece la opción Shake it!, con la que se puede agregar a contactos solo con agitar el teléfono (estando a una distancia cercana, lógicamente) o a través de códigos QR.

La aplicación está disponible para iOS, Android, Windows Phone, Blackberry, aunque parte de su éxito radica en que también funciona en ordenadores, de manera que se puede pasar de un dispositivo móvil a un PC o un Mac en una misma conversación, y por lo tanto no asocia necesariamente el perfil de la persona a un número de teléfono.

También permite hacer llamadas de voz a través de la red de datos.

La 'app' que nació del terremoto de Japón Line nació en marzo de 2011 tras el devastador tsunami producido por el terremoto de Japón. En un país hiperconectado en el que la fibra óptica y la telefonía móvil ofrecen una velocidad superior a la de otras partes del mundo, resultaba paradójico que las comunicaciones quedaran interrumpidas durante semanas.

Pero los mensajes de chat, al igual que los SMS, ocupan poco ancho de banda, pueden transmitirse rápidamente e incluso funcionar en las peores condiciones de señal imaginables. Una solución a la medida para la catástrofe de entonces.

Diecisiete meses después de su creación, Line se ha convertido en un WhatsApp avanzado que solo necesita que se popularice entre los usuarios móviles para triunfar como ya ha pasado con otras apps.

Por el momento, la empresa está empezando a salir de Japón para expandirse a Europa y Estados Unidos. ¿Será el nuevo WhatsApp?