Cada minuto dos niños mueren en el mundo por neumonía

Este estudio revela que la neumonía mata a más niños y niñas menores de cinco años que cualquier otra enfermedad. La neumonía es responsable de la muerte de dos niños en este grupo de edad cada minuto, más que la malaria, la diarrea y el sarampión juntos.

Arturo San Román 28 de noviembre de 2017

Casi un millón de niños muere de neumonía cada año en todo el mundo, pese a ser una enfermedad que puede tratarse con antibióticos que pueden adquirirse por tan solo 34 céntimos de euro, según advierte Save the Children en su último informe: Luchando por respirar.

Este estudio revela que la neumonía mata a más niños y niñas menores de cinco años que cualquier otra enfermedad. La neumonía es responsable de la muerte de dos niños en este grupo de edad cada minuto, más que la malaria, la diarrea y el sarampión juntos. Save the Children tiene como objetivo salvar un millón de vidas en los próximos cinco años.

Más del 80% de las víctimas son niños menores de dos años, muchos de ellos con sistemas inmunológicos ya debilitados por sufrir desnutrición o una lactancia insuficiente, por lo que no pueden combatir la infección.

Hakaroom es una niña de Sudán del Sur y con tan solo un año de vida sufrió neumonía. Cuando su madre la llevó a la clínica de Save the Children estaba tan enferma que los médicos le dijeron que, de no haber recibido tratamiento, la niña hubiese muerto en las siguientes 24 horas. Unos días más tarde, Hakaroom se recuperó por completo gracias a los antibióticos y pudo regresar con su familia.

Un suministro de antibiótico de Amoxicilina, que tiene un coste de tan solo 34 céntimos de euro, menos de lo que cuesta una bolsa de dulces en un supermercado occidental, puede salvar a un niño que sufre neumonía en un periodo de tres a cinco días. Sin embargo, este antibiótico no está disponible en muchos centros de salud de los países más afectados por esta enfermedad, como Tanzania o República Democrática del Congo.

"El precio de estas vacunas en los países pobres puede llegar a los 7,8 euros, es demasiado alto. Las compañías farmacéuticas, los gobiernos, los donantes de ayuda y las agencias de Naciones Unidas deben unirse para hacer que los precios de las vacunas sean más asequibles para poder salvar más vidas", declara Kofi Annan, exsecretario general de las Naciones Unidas, que ha escrito el prólogo de este informe.

Para reducir el número de víctimas, Save the Children pide, entre otras medidas:

Vacunas más baratas para prevenir la neumonía y más inversión en inmunización.
Vacunar a más de 166 millones de niños menores de dos años para prevenir la enfermedad.
Que los gobiernos adopten planes de acción que brinden acceso universal a centros de salud con trabajadores sanitarios capacitados en diagnosticar la neumonía de manera temprana y precisa, y aseguren la disponibilidad de antibióticos para todo el mundo.
Que se establezcan alianzas público-privadas para ampliar las provisiones de oxígeno necesarias para ayudar a los niños que luchan por respirar.
Que se tomen medidas para ayudar a los 400 millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso a servicios sanitarios.