Un ingeniero de Volkswagen, condenado en EE.UU. a más de tres años de prisión, por el escándalo de las emisiones diesel

Un ex ingeniero del Grupo Volkswagen, que cooperó con los investigadores en el escándalo global de las emisiones de diesel del fabricante de automóviles, ha sido condenado a más de tres años de cárcel, a cumplir en una prisión federal estadounidense, y a una multa de 200.000 dólares, por su papel en la conspiración, tras el juicio celebrado en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos

Wenceslao Pérez Gómez 28 de agosto de 2017

Se trata de James Liang, de 63 años de edad, natural de Indonesia, aunque con nacionalidad de Alemania, quien es un experto en diesel, que ha trabajado con VW durante más de 30 años, ayudó a los fiscales a construir su caso contra altos ejecutivos de VW, por su supuesta participación en una conspiración global, para engañar por las emisiones de diesel. Los fiscales dijeron que Liang "proporcionó una perspectiva privilegiada de una compañía que había perdido sus amarres éticos en la búsqueda de una mayor cuota de mercado y beneficios corporativos".

El abogado de Liang, David Nixon, pidió al tribunal que impusiera una sentencia de hasta 21 meses de arresto domiciliario, mientras que los fiscales habían pedido tres años de prisión, dos años menos que la pena máxima de cinco años por el cargo de conspiración.

Pero el juez declaró que, a pesar de la cooperación de Liang con las autoridades, había sido un habilitador clave de la capacidad de VW para engañar a los estándares de emisiones de diesel, y que Liang había sido "demasiado leal" a su empleador de toda la vida. También, dijo que quería imponer una sentencia que sirviera de mensaje a otros empleados de la industria, que podrían ser instados por sus empleadores a hacer actos ilegales.

En marzo pasado, Volkswagen se declaró culpable de tres cargos de delito grave, en virtud de un acuerdo de culpabilidad, para resolver los cargos de EE.UU. sobre la instalación de un software manipulado en los vehículos, con el fin de engañar a las pruebas de emisiones.

Oliver Schmidt, ex ejecutivo de VW, se declaró culpable en un tribunal federal en Detroit en relación con el escándalo, por lo que se enfrenta a hasta siete años de prisión y una multa de hasta 400.000 dólares, después de admitir que conspiró para engañar a los reguladores de EE.UU. y violar las leyes de aire limpio. Schmidt será juzgado el 6 de diciembre próximo. 

Fiscales de Estados Unidos han acusado a ocho ejecutivos actuales y anteriores de Volkswagen, hasta ahora, en la conspiración. Junto con Schmidt y Liang, los acusados anteriormente incluyeron a Heinz-Jakob Neusser, ex jefe de desarrollo de la marca VW y dos ex jefes de desarrollo de motores, Jens Hadler y Richard Dorenkamp.

En una declaración, VW dijo que "continúa cooperando con las investigaciones del Departamento de Justicia, en la conducta de los individuos."